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martes, 7 de febrero de 2012

EL DESCONOCIDO AFRICANISTA MANUEL IRADIER

Manuel Iradier y Bulfy (Vitoria, 1854- Balsaín, 1911) es quizás el aventurero y decubridos de África menos conocido y al que la gente que pasa por delante de su estatua en el parque de la Florida de la capital vitoriana, casi ni le presta atención pese a los esfuerzos de la Ong que lleva su nombre y que dedica su tiempo a las gestas y obras de tan insigne explorador español. Su gesta más conocida en el continente africano, fue el estudio geográfico, biológico, etnológico y lingüístico, pero sobre todo la gestación política de la nación conocida actualmente como Guinea Ecuatorial, si, el lugar donde nació "Copito de Nieve" y  que además de compartir con nosotros al explorador, comparten una misma lengua: la castellana.


Iradier tuvo desde joven esa vocación africanista y los libros y periodicos que leía, que le hablaban de otros exploradores como Burton, Livingstone y Park, no hacían más que causarle más fiebre africana  y con tan solo 14 años de edad impartió en la capital alavesa una conferencia para dar a conocer sus pretensiones descubridoras. Se entrevisto con el explorador galés Stanley (que se hallaba en el País Vasco cubríendo la guerra carlista como corresponsal del diario New York Herald) y tras esta entrevista y acompañado de su cuñada y de su esposa, Isabel Urquiola y con tan solo 19 años,  Manuel Iradier se lanzó a descubrir "su" continente africano.

Iradier sufrió muchas penurías en África donde dejo la vida de su hija por malaria, pero nos legó un trabajo brutal, ‘Africa Tropical’ y la reclamación para España del "País de los Bosques" en el que se le recuerda mucho más que en su propia nación. Murió en la soledad de los "quijotes" españoles, abandonado y olvidado por su patria.

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