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martes, 30 de enero de 2018

DOS SUPERLUNAS DE ENERO

Gran luna sobre los fiordos Noruegos

Estamos de enhorabuena, este martes 30 y en la madrugada al miércoles 31 vamos a poder disfrutar de una superluna en alguno de los paisajes de nuestro hemisferio, también habrá un eclipse lunar, una luna de sangre y una luna azul. 4 fenómenos astronómicos es una misma noche, aunque no en todos los lugares del planeta se podrán ver. Esta coincidencia no se da desde hace 150 años, por lo que esta superluna del 31 de enero es bastante especial: la última vez que tuvo lugar este fenómeno extraordinario fue en 1866, y la próxima vez que ocurra será el 31 de enero de 2037.

La superluna ocurre cuando la luna se encuentra en el lugar más cerca de la tierra, en el perigeo y sucede cuando hay luna llena. A simple vista podemos apreciarla entre un 10% y un 15% más grande de lo habitual, si además sucede que la luna llena aparece dos veces en el mismo mes es cuando se le llama "luna azul" . En enero ya tuvimos una luna llena a principio de mes (otra superluna entre el 1 y el 2 de enero) esta segunda luna llena es, además, una "luna azul".

También este 31 de enero se produce un tercer fenómeno, la Tierra, el Sol y la Luna se alinean, dando lugar a un eclipse lunar total. La Luna llena coincide con el momento en que la Luna entra en la sombra de la Tierra produciéndose así un eclipse. Esto no será visible desde todo el planeta solo algunos afortunados lo podrán ver en América del Norte será visible antes del amanecer del 31 de enero. En  otro lugares de Asia, Australia, Nueva Zelanda y este de Rusia podrá verse el eclipse lunar total. 

Y por último tendremos una luna de sangre. Durante el transcurso del eclipse, la atmósfera de la Tierra filtrará la luz azul y verde de los rayos solares, pero dejará en cambio pasar la roja. Por eso la luna se teñirá con el reflejo del brillo rojizo que le llegará procedente de nuestra atmósfera. 

Aurora boreal en plena noche de Enero

Muchas cosas para una gran noche que nosotros esperamos ver algunas de ellas desde Noruega donde nos encontramos con un quinto regalo, en esta latitud también ver auroras boreales como la que acompaña este post que estamos fotografiando en las Islas Lofoten en Noruega.

Será una noche espectacular para todos nosotros, si queréis seguirnos podéis hacerlos a través de las fotografías que estamos colgando en nuestra expedición a Noruega.

domingo, 28 de enero de 2018

NORUEGA: CONOCER LAS BALLENAS Y CETÁCEOS PARA AMARLOS Y RESPETARLOS

Estoy sentado sobre una fría piedra del malecón del muelle de Andenes en Noruega. Mis compañeros han salido a navegar en busca de ballenas y orcas, yo hoy me he tenido que quedar, no me gusta el mar revuelto, soy un hombre de secano y las olas me dan mal cuerpo. Tiro prismáticos a la bocana del puerto ya que hay movimiento extraño. Una enorme aleta dorsal de orca acaba de emerger de las profundidades y detrás de ellas, otras dos más pequeñas. Es extraño las orcas en esta época van en grandes manadas y no en pequeños grupos, se alimentan de bacalao y arenques por estas latitudes. 

Más al fondo, con los binoculares, capto también la cola de un enorme cachalote que se sumerge en busca de calamares. Vienen a la fosa ártica que hay aquí cerca a luchar por su comida preferida. Es curioso que cariño le tienen a estas aguas. Los cetáceos como las orcas, las ballenas de minke, los rorcuales, las ballenas jorobadas y varias especies de delfines campan jubilosas en esta época de abundancia. Pero los Noruegos no las respetan tanto como parece, al menos algunos noruegos. 

Hubo un tiempo de ballenería industrial que diezmo las poblaciones de ballenas, casi hasta el exterminio, luego se aplico una moratoria a las diferentes especies, temiendo que se extinguieran y que nunca más pudiéramos ver a estos hermosos animales surcando nuestros mares. Luego de este periodo, tres países siguen en la caza: Islandia, Noruega y Japón. Su principal argumento es que es un recurso marino, tal como los peces y les corresponde explotarlo sin hacer caso de conservacionistas y ecologistas que solo sirven para malmeter. La carne, es lo que actualmente se comercializa y es consumida en Japón alcanzando altos precios en el mercado.

Del faro de Andenes viene una bióloga  a mirar el mar como  yo,  me explica, al ver mi interés, que esas orcas que estamos viendo no son habituales, las habituales aquí son las de la subespecie pescadora y esas tan grandes, son cazadoras y vienen en busca de ballenatos y focas grises, por eso se acercan tanto a la costa. Hace más de diez años que no las veían por aquí.

Las ballenas son animales biológicamente especiales, se dice que son los animales más grandes que han existido jamás, el cerebro de un cachalote es el más grande de todos los seres vivos y pesa 4 o 5 veces más que el de un ser humano, las canciones de la ballena jorobada son las mas largas y complejas desarrolladas por cualquier animal, exceptuando al humano. La corteza cerebral, de las toninas y algunos grupos de odontocetos excede en grado de complejidad de sus circunvoluciones a todos los grupos de animales(incluyendo al humano). Pero a ellos, a los noruegos, los japoneses y los islandeses les da igual, las siguen matando, deban pensar si todo eso es cierto más ricas estarán.

Las ballenas también son animales ecológicamente especiales, al encontrarse en lo más alto de la cadena alimentaria marina desde el principio de los tiempos, es decir desde hace más de 25 millones de años, han evolucionado junto con ella hasta un estado de equilibrio, como cualquier otro ecosistema no alterado. Si nos cargamos su especie, nos cargaremos su ecosistema, se cree que el sacar a las ballenas podría afectar los ecosistemas de modos inimaginables, que pueden y han afectado la pesa y otras actividades hasta ahora una de las consecuencias es el aumento del krill en la zona antártica.

Estaban en la tierra antes que nosotros y ellas han contribuido a hacernos el planeta más habitable, si nos las cargamos ¿que nos quedara?. Este mes de febrero volvemos a verlas por últimas vez alimentarse en el Ártico este año, luego marcharan más al norte, las que nos dejen los cazadores de ballenas noruegas e islandeses. Si te quieres apuntar tienes más información en este enlace.

FOTOGRAFÍAS: JOSÉ ALBERTO PUERTAS

viernes, 26 de enero de 2018

DIA INTERNACIONAL DEL HOLOCAUSTO: EL HORROR DEL GUETO DE VARSOVIA.



Mañana se celebra el día Internacional del Holocausto. Y como siempre digo Alemanía no  ha pagado todavía su deuda. Esto es un  homenaje a todos los caídos por cuenta de los nazis de ayer y para que nada parecido vuelva a suceder.

El Gueto de Varsovia fue el gueto judío más grande establecido por la Alemania Nazi en Polonia durante el Holocausto, en la Segunda Guerra Mundial. Durante los tres años de su existencia, el hambre, las enfermedades y las deportaciones a campos de concentración y de exterminio redujeron su población de un total estimado en 400.000 a 50.000 habitantes. Esto son los datos oficiales. Las penurias, la barbarie, los asesinatos, el dolor, el horror que allí se vivió y que se extendió por toda Europa por culpa del ejercito y del gobierno alemán con las complacencia de sus ciudadanos y que hasta los más jóvenes son capaces de reconocer solo leyendo las leyenda escritas sobre el recuerdo del muro que se conserva en el barrio viejo de Varsovia, no debería de olvidarse nunca por más que los mismos alemanes, sus aliados y los políticos se empeñen en borrar de la memoria colectiva y por mucho que el gobierno ( nuevamente los políticos) de los que sufrieron en sus carnes aquella represión , los judíos de Israel, se vuelque en negar que ellos aprendieron de aquel horror a reproducirlo con sus vecinos los palestinos.

Polonia fue una parte más de los distintos países y territorios donde se libraba el espanto de la guerra. Esa guerra que mato a millones de personas en toda Europa y que parece estos días, viendo la prepotencia de la señora Merkel,  todos hemos olvidado. La población polaca no judia, sufría asimismo los peligros y la represión que ejercían el ejército ocupante. Los gobernadores alemanes en Polonia, trasladaron al barrio judío de Varsovia, no solo a los judíos de la capital sino de muchos lugares cercanos. Inicialmente el perímetro fue cercado con alambres de púas y posteriormente levantando un muro de 3 metros de altura y 18 kms. de largo… Todo eso es visible todavía en la capital polaca. El gueto era parte de la cadena de terror y destrucción de la política nazi.

Aunque se crearon grupos de resistencia en el interior del gueto y hubo heroicidades de gente desesperada, el hambre, los asesinatos selectivos y las enfermedades aniquilaron prácticamente a aquella población y además muchos de aquellos judíos polacos fueron conducidos a los campos de exterminio. Y todo eso parece que ya lo hemos olvidado.

En el suelo donde antes hubo un muro, hoy queda una reproducción, en la pared una placa, en el centro del barrio un mausoleo pero en la calle, en el carácter del polaco, en la sumisión del país a una Europa dirigida por alemanes nuevamente, se nota que esa europeidad que proclaman los dirigentes polacos, no está imbricada en su sociedad y déjenme que les diga, la mayor parte de los turistas que visitamos Polonia, huimos de esta zona del gueto, no queremos saber y la otra mitad, pasamos por encima indiferentes y sin darnos cuenta de que lo que sucedió allí…, y personalmente pienso que no deberíamos olvidar nunca y que el gobierno alemán, el país,, Alemania, no ha pagado todavía tanto dolor…, mientras haya alguien que recuerde aquel horror, no habremos pagado, no habrán pagado los alemanes la deuda que tienen con Europa…, y no hablo de primas de riesgo y del Ibex 35, hablo de recuerdos, de sentimientos de sufrimiento…, nunca deberíamos olvidarlo por más que pensemos que no volverá a suceder… en Palestina, en el Sahara está sucediendo, en Ruanda, ya sucedió de nuevo, en Argentina lo tienen muy reciente...

miércoles, 24 de enero de 2018

NORUEGA: LA DUREZA DE LA VIDA DE LOS HOMBRES Y MUJERES DEL MAR

En las escapadas que hacemos cada invierno al Ártico buscando las auroras boreales, los paisajes nevados, los alces y los renos y el conocimiento y el acercamiento a las culturas locales de los archipiélagos de Vesteralen y Lofoten en Noruega, son nuestra prioridad pero también, tenemos la oportunidad de conocer a las gentes del mar, con quien pasamos algunos momentos y nos enseñan el legado de sus ancestros, que pervive y perdura ahora que el petróleo y el gas forman los pilares básicos de la economía de uno de los países más ricos del mundo.

En ese tránsito, solemos apostarnos a la llegada de los barcos que cubren la temporada del bacalao y el arenque en el muelle pesquero de Andenes, la localidad más al norte de las isla de Andoy. En invierno la nieve cubre las pasarelas y malecones, también los barcos que se refugian a pasar la noche. Todo parece en calma, todo se pausa en invierno, pero es una falsa realidad, las luces de las naves están 24 horas encendidas, en su interior las maquinas que despiezan y envasan no paran, las mujeres y hombres que se encargan de ese trasiego en la gélida nave apenas hablan, no sonríen, solo tienen un objetivo, acabar con la carga del último pesquero que mañana debe estar en los mercados europeos.

Un barco llega, a su llegada, incluso en la noche ártica, las gaviotas y los charranes se arremolinan en sus vaciadores, con la sangre del pescado limpio también caen al agua trozos de peces o peces enteros que son desechados. El capitán trae cara de cansado, lleva 48 horas sin dormir, deben descargar rápido y volver al mar mientras dure la zafra. El preciado bacalao skrei ha tomado el fiordo y los siete mil kilos de captura que trae en sus bodegas no son suficientes para pasar el invierno, deben aprovechar mientras los peces sigan en el estrecho fiordo entre la isla y el continente. Pese a su altura, su barba roja de vikingo y sus enormes brazos, le vemos descargar las nansas con cara de terrible cansancio, los 5 grados bajo cero en el muelle no le ayudan mucho en su faena.

La historia del Skrei es una de las más fascinantes de la gastronomía mundial. Y es que, por puro instinto, cada año, grandes multitudes de bacalao vuelven de las profundidades del Mar de Barents a desovar alrededor de las islas Lofoten, donde las comunidades de pescadores locales esperan su llegada como todo un acontecimiento. Como veis en la foto, no perdimos la oportunidad de comprar uno enorme a un pescador y cocinarlo para el grupo.

Según el patrón, los bacalaos "nacen aquí y aquí regresan para desovar a principios de cada año".  Los bacalaos que bajan al muelle han recorrido un largo viaje que arrancó más de mil kilómetros hacia el Norte, en el mar de Barents, que alberga los mayores bancos durante el año. Su alimentación a base de capelán, arenque y espadín determina su sabor. En su largo viaje sortean oleajes gélidos y turbulentos y eso les confiere la textura fibrosa de su carne, más blanca y menos grasienta que la del resto de sus congéneres. Su musculatura y la carga de huevas que portan tras alcanzar su madurez sexual, entre los dos y los seis años, les convierte en skrei, palabra noruega que significa “nómada”. Ese nombre tiene denominación de origen  y en estas islas significa el sustento de muchas familias. El Skrei en invierno y la cría en piscifactorias y exportación del salmón, son la base económica de estas islas que  a duras penas sobrepasan los 25.000 habitantes.

En Noruega están autorizadas capturas con un  cuota de medio millón de toneladas por temporada. Cuando termine de cosechar tal cantidad a finales de abril, un patrón de cualquiera de estas embarcaciones puede haber recaudado un total de 600.000 coronas (67.000 euros). Una buena parte se va en impuestos y el resto se lo reparten entre los tres tripulantes de la embarcación.


Os he dejado más fotos en este enlace  la mayoría de mi compañero y gran fotógrafo José Alberto Puertas, y toda la información de nuestra próxima salida fotográfica a Noruega en nuestra web por si queréis acompañarnos antes que la primavera haga acto de presencia.

lunes, 22 de enero de 2018

HOLI, FESTIVAL DE PRIMAVERA. INDIA

Antes de nada deciros que ya estamos preparando el Holi 2018 y que teneis la información en este enlace.

Holi (Hindi), o Phagwa (Bhojpuri), también llamado el festival de los colores, es un popular festival de primavera hindú celebrado en la India, Guyana, y Nepal. En Bengala del oeste, se conoce como Dolyatra (Doljatra) o Boshonto Utsav ("festival de primavera"). Se celebrará el próximo mes de marzo y tendremos la suerte de estar en India para vivirlo.

En el primer día, se produce la quema de la mujer-demonio Holika, hermana de Hiranyakashipu, en hogueras enormes en la noche. Es llamada Kama dahanamen en Ahra Pradesh. En el segundo día, conocido como Dhulhendi, la gente pasa el día lanzándose entre ellos polvo y agua coloreados. Las hogueras se encienden por todos lados y a los turistas nos "bendicen " con polvo y agua de colores. Al pasar por las zonas rurales no es tan "agresivo" pero si simpático rodeado de niños y jóvenes que paran nuestro coche para solicitarnos regalos o lanzarnos polvos de colores.

En la primavera, cambia el tiempo y los indios creen que este que causa fiebre y frío virales. Por ello los niños juegan lanzándose polvos coloreados que tiene un significado medicinal: los colores se hacen tradicionalmente de Neem, de Kumkum, de Haldi, de Bilva, y de otras hierbas medicinales prescritas por los doctores de Āyurvedic. Se prepara una bebida especial llamada thandai, conteniendo a veces marihuana (cannabis sativa). Rangapanchami ocurre algunos días después en un Panchami (quinto día de Luna Llena), marcando el final de las festividades envueltas en colores. Una aventura que os encantará vivir en primera persona y que tenéis integra en este enlace, echarle un ojo merece la pena. 

sábado, 20 de enero de 2018

NORUEGA: ESPECTACULAR VÍDEO DEL INVIERNO ÁRTICO

                                           
Resumimos en este vídeo, un viaje fotográfico de la mano del fotógrafo José Alberto Puertas a los paisajes nevados de los archipiélagos de Lofoten y Vesteralen en Noruega, cuando la noche ártica comienza a dejar paso a los días y estos, se alargan permitiendo descubrir la enormidad de estos lugares y la salvaje fauna que los habita, junto a la cultura de estos pueblos vikingos y pescadores.

Cada temporada realizamos varios viajes entre los meses de Enero y Marzo, las próximas salidas de febrero y la salida especial de Semana Santa están abiertas para las inscripciones y las podéis ver detalladas en este enlace.

jueves, 11 de enero de 2018

EL QUE DECIDE EL MUNDO: UNA ANÉCDOTA DEL TREN EN LA INDIA

 Quiso el destino y la casualidad que en uno de mis enormes tránsitos por las poco recomendables carreteras de la India, en un paso a nivel cualquiera de los múltiples que son herencia de la exagerada Inglaterra, nos paráramos a esperar que pasara el tren. Lo que allí sucedió pudo ser anécdota explicada a los nietos por cualquier abuelote o simplemente la imaginación del viajero, pero os juro que yo lo he vivido.

En el preciso instante que se bajo la barrera, nosotros quedamos los primeros de la fila y pude ser espectador privilegiado. Un funcionario de agujas cuando baja la bandera, se convierte en el rey de la India los instantes que dura esa bajada, instantes o minutos e incluso horas. El mundo debe pararse en ese instante mágico, el funcionario ataviado como militar y con dos banderas en sus manos, sale al arcén y detiene el tiempo. ¿ o no?.

Por qué Rashid, un mozalbete de piernas escuálidas y pelo negro, decidió pasar la vía pese a la advertencia, es domingo y su lechera va llena, se dirige a casa, le espera la familia y eso es más importante que ningún tren, sólo paro para mi foto y sonriendo siguió su camino. Tampoco para el reloj de Amed, un abuelote de ochenta y muchos años que empujaba su bicicleta incapaz de subirse en ella. Amed ya no puede pedalear pero su bicicleta es sagrada y después de tantos años nadie decide cuando debe pararse, solo se parao para bendecirme y darme la mano. Tampoco lo es para la mujeres que cargadas con enormes fardos de verduras avanzan a paso firme hacia el mercado dominical, su enorme carga es suficiente para saltarse cualquier orden gubernamental. Sahid y Vikran, son dos amigos que disfrutan del domingo viendo pasar la vida desde el arcén, cruzan la vía a saludar a unos y a otros y un extranjero con cámara merece la pena de ser saludado y nadie va a impedírselo. Rasmid estrena su nueva moto, una Suzuki muy bien plantada, es su primer día, pelo engominado, chaqueta lustrosa y ganas de estrenar. No hay vía que se interponga.

Cuando veinte minutos después paso el tren, mire al guardavías con su bandera roja subida y pensé, se acabo tu momento, pero me equivocaba. Seguía serio al pie de la vía, no estaba dispuesto a perder su momento de gloria , máxime cuando en quince minutos debería pasar el pasajeros de Delhi. No abrió la barrera. Pero yo no me inmute, seguí con mi cámara retratando gente que era dueña de su propio destino, un señor cargado de fardos de arroz, una familia entera montada en una moto, varias niñas vestidas de domingo e incluso un militar muy serio con traje de faena.

Paso el tren de Delhi, veloz, raudo. La estación se llamaba Umaria, el guardavías no me dio su nombre, treinta minutos de espera era su precio para nosotros. Había decidido parar el mundo y lo consiguió, pero no para los pobres de la India, cuya única pertenencia es su tiempo y sus escasas ropas. Lo consiguió para todos los que íbamos en modernos todoterrenos, pagados con rupias frescas o en autobuses de lujo para turistas. En ese momento, el modesto guardavías de la estación de Umaria, tuvo en sus manos el reloj vital de mucha gente y lo utilizo con la parsimonia que heredó de la educación anglicana que recibió. En ese momento el guardavías tuvo en sus manos algo que a veces a los demás nos cuesta conseguir, tuvo en sus manos por unos minutos el reloj del tiempo y se permitió pararlo.

Como ando por esos mundos de Dios, tengo problemas para cargar fotos, pero las he dejado en este album de Facebook. Que disfruteis. http://www.facebook.com/?f=1&sk=messages#!/photo.php?id=552494308&pid=5330486

Otra entrada de la India en  http://laescapadadelturistaaccidental.blogspot.com/2010/11/el-kamasutra-en-khajurajo.html