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miércoles, 31 de mayo de 2017

EL NATURALISTA. EL OSO CANTABRICO EN ASTURIAS

Foto de la osa Tola en el centro de cria

Traigo esta entrada de nuevo a portada porque mi paso por el Parque de Naturaleza de Cabárceno, me ha permitido ver la casa donde vivía Furaco y reconocer el trabajo que se está haciendo para recuperar la especie del oso pardo, tan necesitado de estas ayudas para su supervivencia.

Del oso pardo cantábrico existen aproximadamente unos 280 ejemplares en libertad repartidos por el norte de España. Hay dos poblaciones, una en la cordillerta cantábrica occidental y otra en la oriental con escaso contacto entre ellos que suman unos 240 individuos,  y luego unos cuantos ejemplares, 40 aproximadamente,  en el Pirineo tanto occidental como central que son fruto de la reintroducción de la especie desde centroeuropa. Y ese es su principal problema, la escasez unido a la falta de contacto entre las poblaciones de las cordilleras y del pirineo.

El oso pardo es un individuo solitario al que solo se le ve en parejas durante la época de celo y luego cuando las madres dan a luz y se ven acompañadas por su cachorros hasta su madurez momento en el cual se hacen independientes.  

La gestación de los osos es muy complicada por diferentes factores ambientales y genéticos y la mortalidad no natural de la osas puede ser dramática para la especie. Esta mortalidad no natural tiene que ver siempre con el ser humano: lazos furtivos, caza furtiva y perdida de territorios. El oso tránsita espacios no humanizados en su generalidad, la perdida de espacios es crítico para la especie. Conservar esos espacios y favorecer la conectividad entre las diferentes poblaciones, es una labor árdua pero el principal objetivo para los que colaboran en el proyecto.

La población cantábrica de oso pardo se encuentra dividida en dos subpoblaciones separadas geográficamente, con características genéticas diferenciadas y con un incipiente y reducido intercambio demográfico y genético entre ambas. - See more at: http://www.fundacionosopardo.org/index.php/el-oso-pardo/cuantos-osos-hay-y-donde-viven/#sthash.qnGrPNcI.dpuf

La población cantábrica de oso pardo se encuentra dividida en dos subpoblaciones separadas geográficamente, con características genéticas diferenciadas y con un incipiente y reducido intercambio demográfico y genético entre ambas. - See more at: http://www.fundacionosopardo.org/index.php/el-oso-pardo/cuantos-osos-hay-y-donde-viven/#sthash.qnGrPNcI.dpuf
La población cantábrica de oso pardo se encuentra dividida en dos subpoblaciones separadas geográficamente, con características genéticas diferenciadas y con un incipiente y reducido intercambio demográfico y genético entre ambas. - See more at: http://www.fundacionosopardo.org/index.php/el-oso-pardo/cuantos-osos-hay-y-donde-viven/#sthash.qnGrPNcI.dpuf
Oso pardo en el centro de recuperación de Cabárceno

Pero también lo es la formación de ganaderos y ciudadanos. Esta labor es primordial para salvaguardar la especie. Hace unos años, en este mismo blog escribía que: "la difusión con fines turísticos y poco sociales no contribuye en nada a la supervivencia de este magnifico animal. Todos, incluida la fundación Oso de Asturias, dependiente del Principado de Asturias, encargada de la osera de Proaza, deberían tenerlo en cuenta". Y parece que todos vamos tomando nota, hay un proyecto científico y por encima de la política que trabaja de forma dura para conseguirlo. De otro lado las empresas ecoturísticas cada día están más sensibilizadas en ello. Como nosotros mismos, el objetivo ya no es ir a la búsqueda del  oso pardo, el objetivo consiste en enseñar un territorio, la cultura de la zona, la importancia que los habitantes de esas zonas tienen para la supervivencia del oso pardo y contribuir con nuestra presencia a crear una economía sostenible en el mundo del oso pardo.

Enseñar a los jóvenes a proteger nuestro medio ambiente es tarea de todos, dar a la información de forma que sea extensible y entendible por todos una obligación para nuestras instituciones. El próximo 29 junio salimos en unas jornadas educativas al mundo del oso. Si quieres acompañarnos tienes toda la información en este enlace.

lunes, 29 de mayo de 2017

MADBIRD LA FERIA DE NATURALEZA EN MADRID



Acompañando al Club de Viajes de Naturaleza de Madrid, Ecowilldife Travel estará presente en la 3ª edición de MADbird, la feria de Naturaleza que se celebra en el Paseo del Prado de la capital de España.

MADbird Fair muestra la gran riqueza de espacios naturales que existen en España y que hacen de nuestro país un paraíso para la observación de la naturaleza, tanto en el interior como en sus costas. Al mismo tiempo, ofrece lugares donde disfrutar de experiencias especiales y auténticas que ocurren en cualquier parte de nuestro planeta, gracias a la amplia oferta internacional que trae consigo.


Este año desde Ecowildlife Travel hemos preparado una serie de presentaciones y talleres que pueden ser de vuesto interés:

VIERNES 9; 17:00 HORAS El biólogo y naturalista Alfonso Polvorinos, hará una proyección y nos hablará sobre LA GRAN MIGRACIÓN AFRICANA

VIERNES 9; 19 HORAS el naturalista y viajero JOSÉ LUIS RIVERA nos invita a sus "charlas en la barra" con una cerveza en la mano nos trasladará a lugares como El Delta del Okavango y la mítica isla de Borneo.

SÁBADO 10; 11:00 HORAS el artista de naturaleza JOSÉ ARCAS nos dará un taller de pintura de naturaleza en cuadernos de campo abierto a todos los públicos. A cada asistente se le entregará un cuaderno de campo.

SÁBADO 10; 17:00 HORAS el naturalista y viajero JOSÉ LUIS RIVERA nos invita a sus "charlas en la barra" con una cerveza en la mano nos trasladará a lugares de sus próximas expediciones como las Islas Lofoten en Noruega durante la noche ártica y los parques nacionales de Canada en busca de osos y lobos

DOMINGO 11; 11 HORAS el fotógrafo y viajero JOSÉ ALBERTO PUERTAS nos invita a un taller de fotografía de viajes y de naturaleza donde nos enseñará por ejemplo como fotografiar las hermosas AURORAS BOREALES.


Nosotros  vamos a llevar nuestras salidas de cara a la segunda parte del año como son la salida de verano a Borneo y Komodola escapada de birdwatching a Cádiz y el parque natural del Estrecho en Julio, las salidas a Tanzania y Kenia de julio y agosto, el bidrwatching a Polonia a los parques de Bialowieza y Bierbza el próximo mes de septiembre, la salida a Sudafrica para el puente de Octubre y las escapadas de fin de año a Sri Lanka y sobre todo las salida de Wildlife Spain para birdwatching y avistamiento de fauna en España.

Todos los miembros del Club EcoWildlife Travel que se acerquen hasta el stand, recordad que la asistencia es gratis, recibirán un pequeño obsequio y todos los que nos visiten y se den de alta en el club participarán en un sorteo cada día consistente en:

- Viernes 11 y Sábado 12.- 2 salidas de naturaleza en el PN DE DOÑANA*
- Domingo 13.- 2 salidas de avistamientos de cetáceos en el PN del ESTRECHO*

miércoles, 24 de mayo de 2017

TANZANIA:EL GRAN RETO DE LA VIDA EN LA SABANA

                                                 
Una mama gacela (Thomson) da a luz en la Reserva de la Biosfera de Ngorongoro en Tanzania, el nacimiento es el momento más peligroso de la vida del pequeño bambi. Su madre se come la placenta y lo limpia rapidamente para evitar el olor.

Un movimiento la pone en alerta, un Chackal anda cerca, lo abandona camuflado en el suelo y se aleja para distraer la atención del predador, cuando este pasa(borroso), regresa junto al pequeño recién nacido y le obliga a levantarse y seguirla. Correr es su única defensa.
El momento es de lo más emocionante que hemos vivido en este safari en el parque y el final feliz nos dio una gran alegría aunque sabemos que no es el único momento duro que la gacelita tendrá que atravesar para llegar a la edad adulta.

Tenéis todas las imágenes  en este enlace.

lunes, 22 de mayo de 2017

BOTSUANA(VII): LOS SAFARIS EN HELICÓPTERO


En esta zona del Chobe, una de las actividades que se ofrecen son los safaris en helicóptero. Una actividad algo cara pero que nos permite observar la fauna el paisaje desde otra perspectiva. Son helicópteros pequeños para 3 pasajeros y se adentran en las charcas y humedales que el río nos deja, así como sobrevuela los bosques de mopane donde se refugia la gran fauna durante las horas calurosas del día.

En los canales del río y en las charcas de los humedales podemos contemplar las manadas de hipopótamos chapoteando o sesteando en las someras aguas, también los enormes antílopes de agua que miran y olfatean el aire curioso. En los cañaverales de las orillas pastan los enormes machos de elefantes que llegan a pesar 3 y 4 toneladas.

En los bosques de mopane y en las cacerolas de agua que se forman tanto en época de lluvias como durante las mareas del Okavango, se refugian las hembras de elefantes con sus cachorros, las manadas de impalas y búfalos, los esquivos rinocerontes y como no, sus predadores más sanguinarios: el león y el leopardo.

Desde el cielo las imágenes son increíbles y las fotografías una mirada diferente del espacio. Os he dejado más fotos en este enlace.


viernes, 19 de mayo de 2017

21 DE MAYO DÍA EUROPEO DE LA RED NATURA 2000


El próximo domingo 21 de mayo, se celebra el Día de la Red Natura 2000 una iniciativa, impulsada por la Sociedad Española de Ornitología (SEO/Birdlife) y la agencia de noticia EFEverde,  que surge en el marco del proyecto Life+ Activa Red Natura 2000 de la Unión Europea y trata de "implicar a toda la sociedad para que tengan un gesto con los espacios" integrados en esta red de espacios protegidos.

27.000 espacios protegidos y un millón de kilómetros cuadrados en toda Europa forman la Red Natura 2000, la mayor apuesta de la Unión Europea para conservar nuestras especies y hábitats más emblemáticos.

 Para ello, uno de los ejes de la campaña será el "Efecto Mariposa", la colaboración mediante un gesto, sobre la premisa de que, acciones individuales o un pequeño hecho como el simple aleteo de una mariposa puede ayudar a cambiar el mundo, explican desde la Sociedad Española de Ornitología.

Así se buscará la complicidad y la colaboración de los ciudadanos de forma que participen haciendo un pequeño gesto con la Red Natura: hacerse una foto emulando una mariposa con sus manos y enviarla a la Red Natura o colgándolo en twitter o facebook con el hastag #DiaNatura2000. 

Gesto simbólicos que ayudan a conocer proyectos de naturaleza y respeto medioambiental. Desde  Ecowildlife Travel y WildlifeSpain nos sumamos a esta iniciativa y abogamos por  que sea un éxito, a todos lo niveles

miércoles, 17 de mayo de 2017

BOTSUANA(VI): EL PARQUE NACIONAL DE CHOBE Y SUS MANADAS DE ELEFANTES

El Parque Nacional de Chobe esel tercer territorio protegido más extenso de Botsuana, es un paraíso para las grandes manadas de elefantes debido a un río que les acoge, les proporciona alimento y les calma la sed. El rio Chobe, que fluye desde Angola a través de Namibia y que cambia varias veces de nombre en el camino, como si quisiera despistar. Después de atravesar la región de Caprivi en Namibia, penetra en territorio fronterizo con el norte de río Botsuana. Es allí donde abandona una última denominación que arrastra, la de río Linyanti, para convertirse en el Chobe. Finalizará su travesía fluvial después de atravesar el corazón del occidente africano tributando sus aguas al Zambeze poco antes de quebrarse éste en las bellísimas Cataratas Victoria. Pero antes crea una de las fronteras más fascinantes para los aficionados al turismo de naturaleza pues se recorre una región de las más llenas de vida del mundo y que es un paraíso para observar elefantes, ya que alberga la mayor concentración del mamífero terrestre más grande del mundo, con una población actual que ronda aproximadamente los 70.000 ejemplares. El parque alberga una extensión de casi 11.700 kms2 siendo el de segundo mayor tamaño del país y se haya localizado al norte a unos 80 kms de la inmensas Cataratas Victoria

La franja ribereña de la zona norte del parque al estar provista todo el año de fuentes permanentes de agua, abastece las mayores concentraciones de fauna ( ver artículo sobre la migración de las cebras) Gracias la influencia del río Chobe en la zona, se pueden encontrar muchos tipos de vegetación como zonas arboladas de ribera, zonas pantanosas que en época de lluvias se inundan por completo creando un ecosistema nuevo de cacerolas de agua verdes paraiso para el hipopótamo y el gran cocodrilo del nilo, bosques de mopane, bosques de miombos, así como zonas donde predominan los afloramientos rocosos. Hay dos zonas que en particular juegan un papel muy importante en la fauna y vegetación del parque: los pantanos de Linyati ( del que os habalré en otro artículo) y los pantanos de Savuti.

En Chobe se pueden distinguir dos estaciones: la estación lluviosa desde finales de octubre hasta bien entrado el mes de abril,  que va acompañada de elevadas temperaturas (entre los 35º- 40º en su momento mád duro) con noches entorno a los 25º, durante este período la humedad es relativamente baja; y la temporada seca que vas desde mayo hasta septiembre con unas temperaturas que rondan los 27º, con en las noches donde refresca más y con los canales de agua llenos por la crecida del Okavango y mayores concetraciones de fauna alrededor de ella.

Llas llanuras de Savuti constituyen una parada obligatoria para todos los amantes de los safaris fotográficos y para todos aquellos que viajen entre Kasane y Maun. Al sur de la puerta de Savuti, se encuentra el Monte Gobabis que esconde yacimientos rupestres que datan de más de 4000 años y que son Patrimonio de la Humanidad. Es una zona que con las crecidas del agua, permanece cerrada entre enero y marzo. En Savuti se concentran grandes extensiones de acacias, árboles de mopane, matorrales del género terminalia, mientras que en la región oriental se alternan bosques de mopane y suelos de arcilla. Es una de las mejores zonas para el avistamiento de animales, no solo de Chobe sino de todo el país ya que los animales están presentes durante todo el año. Grandes concentraciones de herbívoros habitan aquí y es famoso el lugar por sus grandes concentraciones de hienas y leones.

Os he dejado más fotos de ese expedición en este enlace y si quereis más información de las próximas salidas a la zona, la teneis en este otro enlace.

sábado, 13 de mayo de 2017

MIS MUSEOS(X): EL TERROR DE PICASSO EN EL REINA SOFIA

Hoy en la 2 de RTVE se hace un homenaje a Pablo Picasso con motivo del 80º aniversario de la primera exposición del Guernica, 'La noche temática' se aproxima a la figura de Pablo Picasso con el estreno de 'Picasso y Dora Maar: artistas apasionados' y 'Cuando Pablo se convierte en Picasso', bajo el título 'Yo, Picasso'. Un homenaje a uno de los artistas más incluyentes del siglo XX. Y hasta aquí puedo leer.

Hace unos días me acerque al Reina Sofía a ver la exposición "Piedad y terror de Picasso". La exposición recorre los miedos y los terrores del genial malagueño a través de sus bocetos y pinturas anteriores a la creación del Gernica, pero también posteriores. No se la pueden perder.

De esta exposición se han dicho muchas cosas, se ha escrito mucho, Iker Seisdedos de El País dijo que el Guernica: "bien pudo empezarse a concebir mucho antes de su encargo, cuando, siendo un niño, el artista se escabullía debajo de la mesa del comedor para admirar las “piernas monstruosamente hinchadas que surgían de las faldas de una de sus tías". Pudo ser, pero lo único cierto es que el terror que provoco el bombardeo de Guernica en el pintor, de seguida te sacude, lo hace desde que entras en la muestra y vas acercándote a las paredes para descubrir las diferentes obras. Ni soy crítico ni mi formación es de arte y no me atrevo ni tan siquiera a valorar la muestra y mucho menos las obras. Solo quiero recoger algunos sentimientos que me provoco el Guernica, la exposición y sobre todo algunas reacciones que pude observar a mi alrededor.

De todas las obras la que me dejo desnudo y sin habla fue un boceto de una de las mujeres que aparece en el cuadro: la madre con el niño muerto. Si en el mural definitivo la escena es cruda y dura, en el boceto imagino el terror de Picasso al dibujar a una madre plañidera con su niño entrebrazos y con los ojos abiertos ante la muerte. El dolor se sale del lienzo y nos llega al pecho, algo increíble y no solo en mi, si no en mucho de los que se acercaban a mi alrededor. En la pintura definitiva el pequeño tiene los ojos cerrados...

Delante del mural se acumulan los turistas, menos españoles que turistas, todos nos esperamos detrás hasta que llega el momento de enfrentarnos en primera fila a la obra..., el recuerdo nos sobrecoge y nos viene a la mente los exabruptos del portavoz pepero estos días con lo del Valle de los Caídos: el niño muerto, el dolor de la madre, la casa en llamas, la mujer que arde, el hombre desmembrado por las bombas... "el horror, el horror" (como diria Kurtz). Los que los vivieron imagino que nos perdonaran, a los que nos lo han contado, no deberíamos de olvidar, Picasso, debió llevárselo a la tumba por que luego en toda la exposición, muchas obras posteriores reflejan ese miedo vivido, el miedo al terror nazi, al terror fascista.

Al dar un paso atrás tropiezo sin querer, una chica joven italiana dibuja en una libreta detalles del cuadro (no dejan tirar fotos), lo que veo me sobrecoge más,casi clava en la libreta y si mirar, los instantes, los detalles y de su cara resbalan algunas lágrimas. A mi lado mi amigo y compañero José Alberto no se mueve, está hipnotizado por la belleza del momento, me giro y veo que como él, otros muchos visitantes se mantiene quietos, inmóviles, sin respiro.... He tenido la suerte de verlo por primera vez, espero  amigo lector que si puedes, no dejes de visitarla.

La exposición estará abierta hasta el 4 de Septiembre y los lunes, miércoles y sábados es gratuita la visita de 19-21 horas y el domingo de 14:30 a 21 horas 

BOTSUANA(V): EN LAS LLANURAS DEL KHWAI



Los bosquimanos conocen el río Khwai como “el río de los árboles muertos”, nada más lógico ya que en esta zona hay varios miles de elefantes que se alimentan del mopane, el árbol loca,l y dejan en la época seca un rastro de árboles muertos tras el paso de las manadas. 

Khwai es un pueblo en la orilla norte o el río del mismo nombre en el distrito noroeste de Botswana. Situado en el medio de la reserva de fauna de Moremi y el parque nacional de Chobe, la concesión de Khwai, es una de las mayores áreas silvestres en Botswana, al final del Delta del Okavango y compuesto por pantanos que se inundan durante las época de lluvias, grandes bosques de mopane y enormes áreas de sabana. El área de fauna de río Khwai es una zona donde el gobierno ha otorgado concesiones privadas para safaris y el hogar de un innumerable listado de fauna salvaje entre las que podemos contemplar  leones, leopardos, elefantes, guepardos,  perros salvajes  y decenas de aves y antílopes.

Khwai es una mezcla de ecosistemas, cada uno con su propio carácter encantador. En agosto, el río Khwai se llena con las aguas que recibe del Delta del Okavango. El agua fluye lentamente y desde el puente de madera que lo cruza, fotografiamos el resplandor de color cobalto en la tarde y los nenúfares que crecen en las estancadas orillas. En sus orillas se bañan cada tarde los elefantes ante el enojo de los huraños hipopótamos y el sesteo de los cocodrilos del Nilo

En las llanuras de inundación podremos observar  el raro antílope Roan, también el antílope sable y el lechwe rojo, un antilope escaso en otras zonas de África y junto a ellos, manadas de cebras e impalas que llegan hasta aquí durante su gran migración anual. Estas llanuras les dan gran visibilidad y la hierba abundante los mantiene bien alimentados. Pera esa misma hierba cercana que crece alta en esta temporada, no les permite confiarse, el león se camufla de forma asesina en ella. En la raya del bosque de mopane, todavía verde en el calor de la estación seca con troncos altos imponentes, es un lugar que proporciona sombra protectora pero también, es un temible lugar de emboscadas. Es la espesura ideal para el leopardo las hienas y los perros salvajes. Khwai definitivamente es el lugar idílico para disfrutar de paisajes y escenas de naturaleza increíble.

LOS BOSQUIMANOS DE KHWAI

En el pueblo viven unos 400 BaBukakhwe o bosquimanos. La mayoría de los habitantes son Babukakhwae pero algunos son Bayei también. El Babukakhwae pertenece a la etnia Bushman o San. La evidencia arqueológica sugiere que varios grupos Basarwa han estado viviendo en Botswana durante al menos 22.000 años. Los habitantes del Khwai lleva un estilo de vida tradicional, cazando y recolectando hasta la década de 60 cuando se instalaron en la aldea.

Los habitantes de Khwai están trabajando en un programa de desarrollo sostenible de turismo ecológico con el objeto de conservar el medio ambiente único de la zona. Han construido un albergue dirigido por la comunidad para hacer safaris y dar empleo a todos los miembros del poblado.

Os he dejado más fotos en este enlace e información de las próximas salidas en este otro.

miércoles, 10 de mayo de 2017

BOTSUANA(IV): LA RESERVA DE FAUNA DE MOREMI

La Reserva de fauna salvaje de Moremi descansa en el lado del este del delta del Okavango y  toma su nombre del jefe Moremi de la tribu de tswana.

La Reserva de Caza Moremi cubre gran parte del lado oriental del Delta del Okavango y combina el agua permanente con zonas más secas, que crean algunos contrastes sorprendentes e inesperados. Algunas características geográficas prominentes de la Reserva son Chiefs Island y la Lengua Moremi. Sin duda, es el mejor lugar para disfrutar de los mejores safaris de la sabana, así como la observación de aves en las lagunas. También hay áreas densamente arboladas, que son el hogar de los raros perros salvajes africanos y el leopardo.

La Reserva cubre 5.000 kilómetros cuadrados  de extensión, es una reserva sorprendentemente diversa, que combina bosques de mopane y bosques de acacia, llanuras de inundación y lagunas. Sólo cerca del 30% de la Reserva es continental, y el grueso está dentro del propio Delta del Okavango.
Moremi es el hogar de casi 500 especies de aves (de pájaros de agua a los habitantes del bosque), y una gran variedad de otras especies de vida silvestre, incluyendo búfalos, jirafas, leones, leopardos, guepardos, hienas, chacales, impalas y lechwe rojo y perro salvaje africano.

Tanto en Okavango como en Moremi existen 3 zonas bien diferenciadas:

Unas zonas secas: Para aquellos que buscan el avistamiento de vida salvaje, sin duda alguna, esta es la mejor opción.  En estas zonas secas es donde se encuentra la mayor concentración de vida salvaje de todo el Delta. Ello unido a que los safaris se hacen en vehículo, con excelentes guías naturalistas y rastreadores, practicamente asegura que los huéspedes ven las mejores escenas de vida salvaje.

Unas zonas mixtas: donde se encuentran los lodges ubicados  con las mejores opciones para safaris, se puede combinar los tradicionales safaris en mokoro en los canales poco profundos, con safaris en 4×4. Con los safaris realizados en 4×4 aumenta la posibilidad de avistar especies, al cubrir una mayor distancia. En estas zonas, también se realizan safaris a pie.

Unas zonas húmedas: donde es imposible realizar safaris en 4×4. Sólo es posible realizar salidas en mokoro y/o lancha motora a islas cercanas. En ellas podrá disfrutar de safaris a pie. La experiencia de navegar en mokoro por los canales y pasear por una isla del Delta es algo inolvidable. Pero también hay que tener en cuenta que son zonas en las que la concentración de especies es mucho más baja y en las que es difícil avistar depredadores.


MOREMI VERSUS OKAVANGO

Quizás los primero sea aclarar la diferencia entre esta reserva y el Delta del Okavango ya que no quede claro que es uno y que es otro. La Reserva de Moremi es la que está delimitada como zona protegida, con todos los requisitos legales que esta definición lleva asociada. Es un parque nacional con todas las de la ley y en una parte de su interior, Moremi, contiene una  importante superficie del Delta que el río Okavango, forma a su entrada en Botswana,  creando un hermoso laberinto de canales, lagunas y planicies, que se terminan disolviendo en el Desierto del Kalahari. El Delta del Okavango y la Reserva de Moremi se entrecruzan en la crecida de las aguas.

lunes, 8 de mayo de 2017

BOTSUANA(III): EL INCREÍBLE DELTA DEL OKAVANGO

Tras casi 1.000 kilómetros de sinuoso recorrido por Angola, Namibia y Botsuana, el río Okavango no va a morir al mar, sino al desierto del Kalahari creando uno de los ecosistemas más asombrosos del planeta.  Nada parecido ocurre en toda la Tierra. Más e 4 meses después de las lluvias en Angola que alimentan el río, el  Okavango que  avanza lentamente desde las tierras altas no gira hacia el Atlántico, caprichosamente en lugar de desembocar en el mar forma un abanico fluvial en mitad del desierto, desgajándose hasta desaparecer por un laberinto de canales, lagunas e islas a lo largo y ancho de unos 16.000 ó 22.000 kilómetros cuadrados, según las lluvias del año y las crecidas que estas provocan. Esta singularidad y los valores culturales y sociales que atesora, le han valido al delta la protección como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Poder observarlo desde tierra, agua o aire, poder disfrutar de  la serenidad y la fuerza de semejante escenario,  recompensa el haber llegado hasta aquí y haber invertido un buen puñado de euros en hacerlo, esta esquina de Botswana merece la pena. Pero no solo el agua nos ha traído hasta aquí, en esta inmensidad anfibia, encontraremos uno de los más ricos ecosistemas de cuantos se conocen en el mundo,incluidos los big five o cinco grandes del safari africano: el elefante, el búfalo, el rinoceronte, el leopardo y el león, con la particularidad de que estos últimos, a causa de los flujos y reflujos de las aguas, en ocasiones se ven obligados a darse un chapuzón para dar caza a sus presas, añadiéndole al Okavango la singularidad extra de sus leones nadadores



La mejor forma de acceder, y as más espectacular es hacerlo desde el aire, con una avioneta, aunque muchos llegan por tierra. Desde el aire es como se aprecia toda la grandeza de sus paisajes. Desde el aire es posible ver las manadas de animales y con suerte hasta el más mínimo detalle de las lagunas,  pero  lo que verdaderamente corta la respiración durante el vuelo son las vistas sobre las serpenteantes lenguas de agua ramificándose entre sedientas sabanas y bosques de acacias o mopanes.
En el Okavango podemos apreciar tres ecosistemas claramente diferenciados : Panhandle, en el norte, el más fluvial y accesible, con aldeas y pescadores, sin grandes mamíferos que avistar pero sí aves. El segundo El segundo es el delta mismo, expandiéndose en arterias plenas de vida animal. Y el tercero,  la sabana, abierta y camaleónica, por donde se mueven herbívoros y predadores, y de acceso limitado. En conjunto, cientos de especies de mamíferos, 1.000 de aves, más de 8.000 de insectos y 3.000 de plantas conviven y se expanden o desplazan por los corredores del Okavango y más allá, en los del río Linyanti/Chobe, en el parque nacional del Chobe, que suma otros 11.000 kilómetros cuadrados y la mayor densidad de elefantes del continente. Zonas ricas y difíciles de guardar y prerreservas, aunque en la actualidad , hay  un proyecto multinacional llamado Kazatfca (Kavango Zambezi Transfrontier Conservation Area), con los que Angola, Botsuana, Zambia, Zimbawe y Namibia, pretenden crear un espacio único, la reserva de fauna protegida más grande del mundo con más de una docena de parques nacionales implicados. Ojala fructifique

No hay época mala para viajar al delta; todo depende de qué se prefiera ver. La temporada seca, de abril a octubre, es la mejor para los grandes mamíferos, más fáciles de avistar al concentrarse en las zonas permanentemente inundadas. Es la época ideal para el naturalista. Las lluvias, de noviembre a marzo, hacen que las pistas se vuelvan muy complicadas y disminuye el flujo de visitantes. Las lluvias, además, son el momento óptimo para observar fabulosas aves migratorias y las crías de muchos mamíferos, mientras que el paisaje está particularmente exultante entre diciembre y mayo.

Nosotros lo hemos visitado esta primavera y ha sido una experiencia única, tenéis las fotos en ese enlace.Volveremos en agosto y si queréis acompañarnos os dejo toda la información aquí.

sábado, 6 de mayo de 2017

BOTSUANA(II): LA BIODIVERSIDAD DE UN PAÍS EMERGENTE



Antes de comernzar esta serie de artículos sobre Botsuana, es necesario que nos situemos en el mapa, en el mapa físico pero sobre todo, en el mapa de la biodiversidad mundial en el que este hermoso país todavía tiene mucho de lo que escribir.

Botsuana es un país sin salida al mar en el centro de África meridional que ocupa un área de aproximadamente 581 730 km2 y  tiene una población que no alcanza los 2 millones de personas. Es un país de contrastes, culturales y naturales ya que sus territoriose van desde la dura sequedad del desierto de Kalahari hasta las exuberantes vías fluviales del delta del Okavango y sus cultura desde los mayoritarios Tsuanas que se distribuyen por todo el país hasta los tímidos San que hoy son una cultura en minoría que sigue luchando por sus derechos en el país.

El endemismo de las plantas y los animales es muy bajo en gran parte debido a que la vegetación y los tipos de suelo dentro de Botsuana se extienden sobre las fronteras en países adyacentes. Además, no hay cadenas montañosas altas donde hayan evolucionado biotas endémicas. La diversidad de especies tampoco es particularmente espectacular, en comparación con otras regiones del sur de África. Por ejemplo, hay 150 especies de mamíferos, 570 especies de aves y 2150-3000 especies de plantas. Sin embargo, las áreas de conservación se encuentran entre los destinos ecoturísticos más populares en el sur de África debido a la espectacular abundancia de vida silvestre. Pero sobre todo a la calidad de sus servicios y la exclusividad de esos espacios naturales que se visitan.

Y eso es debido a que los variados tipos de ecosistemas de Botsuana apoyan una gran variedad de vida silvestre. El desierto de Kalahari abarca casi todo el país. El Kalahari no es un verdadero desierto, sino un pastizal seco que históricamente acogió a vastos rebaños de antilopes de diferentes especies, cebras y jirafas  y otra especies de grandes herviboros típicos de la sabana africana. El río Okavango, que se origina en Angola, y desemboca en las vastas llanuras del norte de Botsuana y sus canales y rios más renombrados como el Kwai, el Chobe,el Zambeze es, sin duda,  el icono de la biodiversidad del sureste africano, un oasis de vida en este  semidesierto que mueve a su alrededor, elefantes, aves, hipopótamos, carnivoros y toda la vida moviente tanto del país como de sus vecinos más cercanos (lees el aríticulo sobre la migración de la cebras). Y para completar este paraíso,  el noreste de Botsuana es un sistema de bosques de  mopanes y lagunas salinas que se llenan de agua durante la temporada de lluvias y proporcionan hábitat para especies migratorias como flamencos, pelícanos y otras aves acuáticas y costeras, así como cebras y ñus.

En Botsuana, es posible que una persona vea los "cinco grandes" especies de mamíferos africano  en un solo día: el león, el elefante, el búfalo del Cabo, el leopardo y el rinoceronte, una experiencia única solo comparable con las de Kenia o Tanzania. Pero además en eso mismo día es posible avistar  perros salvajes africanos, los guepardos, las hienas marrones, los aardvarks, y los buitres de cabeza blanca, todas ellas especies únicas y de alto valor para naturalistas, biólogos y amantes de la naturaleza. Botsuana tiene una baja densidad de población humana y algunos de los mejores parques nacionales protegidos del mundo y todo ello es necesario conservarlo y protegerlo. En nuestra próxima expedición en el mes de agosto, viviremos de cerca todos esos encuentros.Teneis toda la información en este enlace.

Si quereis ver las fotos de la última expedición las teneis colgadas en este enlace.

jueves, 4 de mayo de 2017

BOTSUANA(I): LA GRAN MIGRACIÓN DE LAS CEBRAS



En una época en la que la intrusión de los humanos en diversos hábitats está llevando a la extinción a muchas especies, los científicos han descubierto una migración animal grupal en África que llega mucho más lejos que cualquier otra que se haya documentado en el continente.

El viaje que realizaron unas dos mil cebras entre Namibia y Botsuana, dos países es una zona poco poblada de África, fue descubierto por expertos en vida silvestre después de que a algunas cebras se les pusieran collares con aparatos para rastrearlas. La migración recién descubierta resulta un inusual faro en una época en la que los movimientos masivos de vida silvestre están desapareciendo por la ocupación de las tierras y otras presiones humanas. Las especies de plantas y animales en el planeta están siendo extintas al menos mil veces más rápido que antes de que los humanos llegaran al planeta, según un estudio independiente publicado  por la revista Science.

La ruta previamente desconocida ocurre en la Zona de Conservación Transnacional Kavango-Zambezi, que es del tamaño de Suecia y engloba parques nacionales en Namibia, Botsuana, Zimbabue, Zambia y Angola. la principal razón por la que la migración no fue detectada antes es porque era imposible saber a dónde iban los animales sin la tecnología GPS para rastrearlos, que en las últimas dos décadas se ha vuelto más accesible y es menos costosa.

La odisea de las cebras es un viaje redondo de 500 kilómetros (300 millas) y arranca en las planicies aluviales cerca de la frontera entre Namibia y Botsuana al comienzo la época de lluvias. Sigue una ruta por el río Chobe y termina entre los estanques y los pastos del Parque Nacional de Nxai Pan en Botsuana. Las cebras pasan unas 10 semanas ahí antes de regresar al punto de origen. Los residentes locales y los conservacionistas sabían que las cebras dejaban las planicies del río Chobe y regresaban meses después durante la temporada seca, pero no sabían a dónde iban los animales. Esta es la migración por tierra más grande que se conozca en África en términos de distancia entre el principio y el fin.

Negras con rayas blancas o blancas con rayas negras

Estos mamíferos africanos, pertenecientes a la misma familia que los caballos (equidae), tienen una apariencia única caracterizada por sus rayas. Hasta hace muy poco, se pensaba que su color base era blanco, pero la ciencia probó lo contrario. Las cebras son de color negro y las rayas blancas que vemos sobre su cuerpo, corresponden a diferentes inhibiciones de pigmentación que le dan su tan particular estética. Ninguna cebra tiene el mismo patrón de rayas que otra. Éste se determina en la etapa embrionaria y estaría dado por el azar, más que por una proporción entre ambos tonos que contrastan sobre su piel.

Si quereis acompañarnos en la próxima salida a Botswana y el Delta del Okavango, teneis más información en este enlace y os he dejado más fotos de esta expedición que acabamos de regresar en este enlace.


martes, 2 de mayo de 2017

LOS MEJORES VIAJES PARA HACER EN FAMILIA POR TODO EL MUNDO

El verano ya se acerca a pasos agigantados, así que os acercamos el nuevo de nuestros amigos de Ecowildlife con un monto de ideasis encontrar viajes y disfrutar de vacaciones inolvidables en familia. 14 viajes, 14 destinos inolvidables para todas las familias.   Ecowildlife Travel, miembro activo de la red mundial de ecoturismo aporta ideas innovadoras con la garantía de que serán viajes  respetuosos con el medio ambiente y sobre todo al alcance de todos los bolsiñños

Empecemos con nuestros viajes más impresionantes que dejarán sin duda un recuerdo imperecedero a toda la familia, desde los más pequeños hasta los mayores.  Seguro que a los chavales les encantará sumergirse en el universo del Rey León con nuestra selección de safaris en Kenia y Tanzania, que os permitirá descubrir toda la magia de África. Los encuentros con las comunidades locales también serán momentos ineludibles para todos.

Pero sin duda es  Europa, paraísos y paisajes fantásticos y sobre todo cercanos, con una biodiversidad que os dejará sin voz. Nuestros programas de Polonia y de Rumania lo demuestran a través de la belleza de los espacios naturales que proponen. Allí, podréis encontrar animales tales como osos pardos, linces o bisontes.

Por último, si nos os apetece ir de vacaciones muy lejos, no os preocupéis, que tenemos programas con destino a España que igual os permitirán descubrir lugares sorprendentes. Existe mucho más cerca de lo que pensáis una selección de parques nacionales que alojan una fauna y flora increíbles.

Podéis encontrar mucho más programas en nuestro catálogo de viajes en familia 2015, que, como habéis podido fijaros ofrece viajes de todo tipo, que se trate de destinos cercanos o más lejanos.