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lunes, 29 de febrero de 2016

SUDAFRICA: WALKING SAFARIS EN EL PARQUE NACIONAL KRUGER




























Quizás de los momentos más apasionantes en los safaris africanos y en concreto en los que realizamos en el Parque Nacional de Kruger en Sudáfrica, sean los safaris a pie por la sabana. en Sabi Sabi una de las reservas de animales más hermosas del país, se suelen realizar estos safaris acompañados por rangers armados. Recorreremos algunos de los parajes que unas horas antes visitamos en 4x4 y por donde hemos visto pasar búfalos, leones y toda suerte de animales salvajes.

Caminamos despacio detrás de los rangers, con el corazón en el puño y mirando a todos lados. Nuestro guía nos enseña las diferentes señales de la vida salvaje como las marcas de los rinocerontes machos que son muy territoriales y los árboles destrozados que sirven de comida a las manadas de elefantes. El momento más dramático sucede cuando no enseña huellas frescas de leones y a todos se nos sube la adrenalina al máximo. El silencio es mágico, se corta el aliento y nuestra cabeza gira a un lado y a otro en busca del temido felino. No aparece pero el momento merece la pena.

Estos safaris nos acercan a conocer de cerca el comportamiento de los animales que vemos durante los safaris en 4x4. Las marcas que dejan, sus comportamientos, las huellas para saber distinguir los diferentes antílopes (hasta 11 especies diferentes vimos), a reconocer  los hábitats de esos animales y sobre todo a valorar la necesidad de prerreservar y reconocer estos territorios para que nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos puedan llegar a conocer lo que hoy nosotros hemos visto.

Os dejo un álbum de fotos del safari en este enlace.




domingo, 28 de febrero de 2016

SUDAFRICA: LOS BIG FIVE EN EL PARQUE NACIONAL DE KRUGER

Regresamos del Parque Nacional de Kruger con la maleta llena de imágenes y recuerdos. Han sido tres días de emocionantes safaris y de una explosión continuada de alegría ante los momentos  que se iban pasando delante de nuestras cámaras. El Kruger quizás sea el único parque del sur de África donde una tenga la verdadera oportunidad de ver a los cinco grandes en una sola jornada de safari y nosotros lo hacemos todos los años de la mano de Ecowildlife Travel. Todos los parques y algunas reservas privadas lo prometen pero sin duda, la única forma de verlo es acercarse al Kruger. Nosotros hemos estado en la parte de Sabi Sabi.

Los safaris al amanecer, a parte de ver la belleza plástica de los cielos recién levantados, te dan la oportunidad de seguir las huellas frescas del leopardo y encontrarlo tendido al primer sol de la mañana después de una noche de cacería. Si no lo localizas te queda la tarde cuando el gato manchado se levanta para comenzar su febril noche de caza. Además en esta ocasión tuvimos la enorme suerte de verlo con una cría de 3 meses que jugueteó delante de la cámara un buen rato.

También de mañana veremos a otro grande, el búfalo ramonear en la hierba fresca en el sotobosque, en grandes manadas siempre vigilantes de la llegada de los predadores. El macho solitario impone con su enorme cornamenta y sus más de 1000 kilos de peso.

El rinoceronte es más esquivo, el negro se le ha de perseguir en el bosque. Tuvimos la suerte de encontrar un ejemplar que emprendió la huida nada más vernos. El blanco lo vimos varias vece comiendo brotes verdes en las lindes de las charcas. El negro es un animal peligroso a diferencia de su primo el rinoceronte blanco.



También pudimos fotografíar al más impresionante de los “big five”, “tembo” el elefante. Esta vez nos costo encontrarlo. Al elefante no le gusta la lluvia y la evita y a nosotros nos ha llovido todos los días. Se sube por las laderas de los escarpes y desaparece en el bosque. Recorrimos todos los escarpes del Kruger y del rancho donde nos alojábamos sin encontrar pistas, pero de nuevo la suerte y la magnificencia del parque, nos trajo al animal. Marchábamos cuando un gran macho se apostaba junto a la carretera.

Pero sin embargo el que más nos impresionó esta vez fuer el león. Nos topamos con una familia de nueve leones dirigidos por un gran macho que nos asaltó en la mañana húmeda. Los instantes quedaran para la retina, os dejó una foto del animal y os animo a ver este enlace donde he colgado más fotografías de este exclusivo y único safari en Sabi Sabi.


miércoles, 24 de febrero de 2016

SUDAFRICA: COMENZAMOS UNA NUEVA EXPEDICIÓN

Llegamos de nuevo a Sudfrica, esta vez en una nueva expedición que recorrerá los parques nacionales de Kruger y  El Cabo y la reserva natural de Entabeni. Venimos en busca de los cinco grandes mamíferos y de llevarnos el mayor número de citas de mamíferos, aves y herpetos.

Coincide nuestra visita con otras actividades de naturaleza y ocio deportivo y con las visitas a las ciudades de Durban, Ciudad del Cabo, Pretoria y Sun City. Durante todo el recorrido os ire contando la aventura a través de este blog e iré colocando las fotografías en este albúm para que las disfrutéis. De momento os dejó la primer gran fotografía captada en Sabi Sabi de un rinoceronte blanco pasando entre nuestros vehículos. El resto en el enlace, mañana más.

sábado, 20 de febrero de 2016

DUBAI: DESCUBRIENDO EL DESIERTO DE HATTA

Nos probablemente un destino del que me guste hablar Dubai. No casa ni con mi forma de ser, ni tampoco de vivir. El lujo, la opulencia, el derroche y las modas pasajeras no forman parte de mi día a día, pero he de reconocer que, como todos los desiertos del mundo, el desierto arábigo en estas latitudes me ha llamado la atención.

Al Hatta es el desierto que rodea las montañas del mismo nombre y que hacen de frontera entre Dubai y Abu Dhabi. Desierto de arena dorada y fina que se va encumbrando hasta alcanzar las montañas Hajar. El horizonte estos montes se asemejan a los Doce Apóstoles de Jordania, cuando te vas acercando su belleza decrece pero la sensación de lugar único permanece. Entre estas montañas corren arroyos de vida que reverdecen el lugar a su paso. En su interior también se encuentra el restaurado pueblo de Hatta e incluso un hotel que recibe clientes a comer cada día y al que los ciudadanos de Dubai acuden los fines de semana escapando de la calurosa ciudad, el fuerte portugués se ha reparado y es visitado por los turistas.

Huimos de las rodadas de las decenas de Toyotas que transportan turistas a surfear en todoterreno por las dunas, buscamos un campamento beduino que encontramos con sus dromedarios donde vimos como unas mamas amamantaban a sus crías recién nacidas, pero nuestro objetivo erar domar una duna, subirla hasta arriba y aguardar sentados a que la tarde nos viniera a rescatar. El sol cayó lentamente el el horizonte, lejos se divisaba la famosa torre más alta del mundo, la de Burj al Arab y seguro que a sus pies miles de visitantes se deleitaban con el espectáculo de luces y sonidos de su fuente, la más grande del mundo, pero todos esos turistas y otros muchos que visitan Dubai, se olvidaron que el espectáculo "está ahí afuera" y con mis amigos beduinos y mis acompañantes, disfrutamos de este puesta de sol que os regalo. Que la disfrutes, y recordad, si vais a Dubai intentad ser originales y hacer algo... "fuera de pista". Os dejo más fotos en este enlace si os apetece verlas.

jueves, 18 de febrero de 2016

REINO FLORAL MACARONÉSICO (II). ISLA DE LA GOMERA

Las islas orientales del archipiélago canario, debido a su particular orografía, a su altitud y a la exposición de sus vertientes a los vientos alísios que, cargados de humedad, riegan incesantemente las zonas más expuestas a ellos con la denominada lluvia horizontal. En las vertientes y barrancos donde esa lluvia se hace presente se forma el mote verde canario. Amplias manchas de bosque húmedo tropical que en el cuaternario fueron comunes en toda Eurasia.En las Islas Canarias, ese bosque se forma en coronas forestales entres 500 y 700 metros de altitud en las islas más bajas y entre los 1.200 y 1.500 en las islas más altas. En la Isla de la Gomera ese monte verde se concentran en algunos barrancos y en la corona forestal que forma el Parque Nacional de Garajonay.

Esos bosques de hojas perennes se diferencian claramente de otras zonas más áridas de la isla. Dependiendo la orientación y la altura se separan en bosques donde predomina los árboles de hojas de tipo plana como la de la lauráceas y otros de tipo ericoide como la de los brezos. A los primeros se les denomina bosques de laurisilva y a los segundos bosques de fayal-brezal donde brezo y hayas son las estrellas. El primero ocupa los nichos más húmedos de la orografía y el segundo las áreas con climas más continentales. En la actualidad se producen estos bosques entre las latitudes 25º y 40º en todo el mundo. Pero este bosque de la región macaronésica sólo se dan en estos archipiélagos.

Pasear por estos bosques de La Gomera me trae a la mente otros paseos como los que hice por el Bosque Lluvioso de Costa Rica, el Monte Kinabalu en Borneo o las faldas del Volcan Pacaya en Guatemala, pero este con la increíble constancia de que estamos a tan solo dos horas y media de Madrid. Una pasada.

En www.islarural.como, os ayudan a planificar vuestra escapada con alojamientos e información.

martes, 16 de febrero de 2016

REINO FLORAL MACARONÉSICO (I). ISLA DE LA GOMERA

"Los reinos florales son las grandes zonas en las que se divide la Tierra por presentar una vegetación común". En biogeografía,  que es la ciencia que estudia la distribución de los seres vivos sobre la tierra, corresponden con la principal unidad tipológica, que corona el siguiente orden jerárquico decreciente: reino, región, provincia, sector y distrito". Eso es lo que dice wikipedia.

Yo he estado y fotografiado varias veces  el Reino Floral de El Cabo y la verdad es que es algo fabuloso, sobre todo en la época de floración en primavera. También he podido conocer algunas otras regiones comprendidas en reinos florales como la Tierra del Fuego en la austral región patagónica. Y podría enumerar unos cuantos más, pero no me quiero extender.

Hoy quiero hablar del Reino Holártico y en concreto de la Región Macaronésica, que es la región que comprende a las Islas Azores, Madeira, nuestras Islas Canarias, las Salvajes y las Islas de Cabo Verde. Todas ellas tienen un clima similar, muy húmedo debido a los vientos alisios, unas alturas considerables, referencia el Teide en Tenerife y una flora común pero con especies endémicas en cada una de ellas.

Y en ese caso se encuentra la Isla de La Gomera. La pequeña isla canaria, posee una de las manchas de selva macaronésica más importante del mundo y en su suelo crecen especies florales únicas. Estos días he podido recorrer su montes y bosques fotografiándo algunas de ellas. He colocado un álbum en mi página de facebook.

Especies como la Canarina canariensis, una campanilla única en el mundo o el impresionante Taginaste azul, son ejemplos vivos de la maravilla floral de esta región. Un ejemplo claro de supervivencia y de la necesidad que tiene la humanidad de preservar estos parajes es la Flor de Mayo Leñosa, una especie que solo podemos encontrar aquí y que esta catalogada entre las diez especies de flora con más peligro de extinción del mundo.

 El Parque Nacional de Garajonay guarda, además, algunos ejemplares de árboles que solo se pueden ser observados en la isla, en ningún otro lugar del muendo, pero de eso os hablo mañana en otro post. Sus islas hermanas son igual de impresionantes. Y están a tan solo unas horas de Madrid y Barcelona.

Un lugar para una escapada natural y que disfrutaran pequeños y mayores. En www.islarural.com, tenéis además alojamientos dentro de esa maravilla natural

domingo, 14 de febrero de 2016

PATRIMONIO INMATERIAL DE LA HUMANIDAD: EL SILBO GOMERO

Un día, hace ya mucho tiempo, caminaba por los barrancos de la isla de La Gomera, entre paredes enormes, palmeras bíblicas y grandes piedras que nos impedían el paso a cada instante. Caminaba a mi lado mi buen amigo Mon. Siempre recordaré cuando llegamos a un poblado donde apenas si vivian seis u ocho personas, "Lo del Gato" se llama, al mirar hacia la parte arriba del barranco le pregunte al "mago", ¿ y ustedes como salen de aqui o como se comunican con el mundo" y el buen mago me dijo, " ño, con el silbo". Nunca lo olvidaré, pensaba que aquello del silbo era una estrategia para turistas y una ves más en mi vida me equivoque.

El año 2009 el silbo gomero era declarado Patrimonio Inmaterial de la Humanidad ya que "demuestra el genio creador del ser humano", pero seguro que eso paso desapercibido para esos magos de Lo del Gato y para muchos otros que viven en el corazón de  la isla. Ese lenguaje silbado que articula palabras a través del aire que se escapa entre los labios, ha pervivido en las Islas Canarias desde tiempo inmemorial y hoy en día, es asignatura en alguna de las escuelas de la isla, demostrando al mundo entero que si los indios americanos conservan su tradición oral y hay pueblos en la profunda África y Ásia donde los humanos todavía se comunican con sonidos guturales, no es de extrañar que los eruditos de la cultura mundial, hayan entendido que el Silbo merece ser conservado para nuestras futuras generaciones, lo que fue conocido durante decenios como idioma de pastores y campesinos, es hoy una joya para conservar.

viernes, 12 de febrero de 2016

LA PALMA: LOS ALMENDROS EN FLOR EN EL PASO

Dicen que el fenómeno del niño nos está afectando mucho este año, en La Palma, en los munipios de El Paso y en Puntagorda y, como no, el resto de islas Canarias, lo saben y bien. Si el anterior fenómeno  vino acompañado de una tormenta tropical (Delta se llamó), que hizo bastante daño a naturaleza y riqueza patrimonial, este año la sequía por la falta de agua y las temperaturas, muy calurosas para este épcoa del año, estan haciendo estragos en los cultivos y el bosque.

Salimos buscando, en esta nueva visita, los almendros en flor y caminando por los campos del municipio de El Paso, nos encontramos a Gustavo, un agricultor local afanado en cortar sarmientos de la vid “todos los años los corto en Marzo pero este año mira como vienen” y me enseña una sarmiento con yemas como falanges de la mano y me remata, “este tiempo va a matar las cosechas”.
No llovió casi nada pero además   el calor inusual, casi 23 grados tenemos el día que escribo esto, está volviendo loco los ciclos vitales. Algunos almendros, los más resguardados y sombríos recién comienzan a echar flores, otros tienen ya el fruto totalmente visible y verde. Gustavo se queja “como venga una  helada tardía los mata y adiós cosecha”.

Los palmeros tienes bautizadas sus almendras con nombres peculiares como; Cotia, Castañera, Padresanto, Ratonera, Coja, Carmona, Picuda y hasta más de 50 denominaciones  según el lugar donde se injertan si son ventosos, isolados o frios. El injerto siempre se hace  sobre patrón amargo y protegiendo el injerto con pencas de la pitera. Es siempre un árbol salvaje cubierto de helechos y otros plantas locales. Dicen las crónicas que en la década de los 50 se producían hasta 3.500 toneladas permitían grandes exportaciones al Reino Unido, hoy esta bajo mínimos, alcanzándose solo 50 toneladas de almendra en cáscara.

Pudimos hacer fotos gracias a los almendros más tardíos pero nada que ver con el esplendor de otros años donde el campo se tiñe de blancos y rosas y pasear entre los arboles es, sin duda alguna, uno de los momentos mas exquisitos de nuestros encuentros palmeros. El terreno esta seco No obstante os dejo un enlace paraque disfrutéis de más instantáneas y de paso de la festividad de los Indianos que hemos podido disfrutar este año.


miércoles, 10 de febrero de 2016

LA PALMA:LOS INDIANOS 2016

Se acabaron los Indianos 2016, una fiesta a la que nos sumamos casi cada año y en la que este año ha sido la primera salida del folletode festivales 2016 de Ecowildlife. El carnaval de los Indianos de La Palma es nuestro encuentro anual con una tradición ya casi centenaria (la primera vez que se celebro fue por la década de los 20 del pasado siglo) que junta a amigos y familias en torno al tradicional regreso de los emigrantes palmeros de Cuba.

Como cada año el alcalde de La Habana y la negra Tomasa llegan en un barco cargados de isleños vestidos de blanco que se dejan caer desde todos los rincones de las Islas Canarias para conmemorar que un día regresaron de Cuba, unos cargados de prosperidad y dólares  y otros solo para el reencuentro de sus familias.

Los isleños se vuelcan en recibir a los más de 70.000 visitantes y el polvo del talco, símbolo de la fiesta, flota en el cargado ambiente mientras que de fondo suena una banda. En otras fiestas sin bandas de música en directo con popurris populares, aquí la mayoría tocan música tradicional  cubana y ¡ay Dios!, la gente se sabe cada son y cada trova y lo tatarean con los músicos. Mis amigos del Cuarto Son tocan en el atrio del ayuntamiento desde hace ya más de 20 años y lo seguirán haciendo mientras les queden fuerza y ellos como otros grupos son el alma de esta bella fiesta.

Os dejo un reportaje de fotografías en este enlace de nuestra escapada a la Isla de La Palma y os emplazo al año siguiente para que nos acompañéis, los Indianos serán el día 27 febrero y volveremos con toda seguridad.

viernes, 5 de febrero de 2016

NORUEGA: PAISAJES INVERNALES DE INFINITA BELLEZA

La soledad del pescador en el muelle en invierno si pesca

Dicen que los paisajes de verano, con el sol de medianoche dorando las costas noruegas, son muy hermosos, pero yo estoy convencido que es el invierno el que suma los momentos más bellos de esta país cargado de grandes y hermosos paisajes. Fiordos semi congelados, montañas nevadas, carreteras infinitas cubiertas a ambos lados de un manto blanco, noches eternas dominadas por cielos limpios y muchas de ellas de auroras boreales y sobre todo, soledades absolutas donde el turista no aparece y donde los noruegos aprovechan para disfrutar de la escasa luz y del sosiego ganado al invierno. Quien lo ha visto no duda en reconocerlo y los que lo hemos podido disfrutar damos cuenta de ellos como podéis apreciar en estas imágenes que os dejo.



















El turista que solitario se abandona a la contemplación



Montañas que se hielan como enormes bloques solitarios

Son todas estas bellas imágenes y momentos que hemos disfrutado en esta escapada que hoy acaba y de la que os he dejado todas las fotografías en este enlace para que las disfrutéis.

lunes, 1 de febrero de 2016

NORUEGA: SAFARI FOTOGRÁFICO DE BALLENAS ASESINAS

Ya han pasado casi 30 años desde que los científicos llegaron al fiordo de Tysford en Noruega para analizar el comportamiento de las orcas del Mar del Norte que llegaban hasta aquí en noviembre en busca de alimento. Ni el centro donde comenzaron ni las orcas estas ya allá. Hoy las manadas de orcas se han desplazado, como los arenques 150 kilómetros más al norte, a Evenes y lo han hecho como consecuencia del cambio climático. Pero nosotros seguimos viniendo cada año ya que en este fiordo y en las islas Lofoten, se encuentra uno de los paraísos más hermosos para los naturalistas.  No solo en el fiordo helado, sino también en sus playas doradas, sus heladas costas y sus bosques caducos.

En esta ocasión pudimos contemplar casi una cincuentena de orcas que se alimentaban inquietas en un mar muy movido, junto a ellas, una decena de ballenas jorobadas que compartían el alimento. La fotografía en esta circunstancia es bastante complicada ya que la zodiac es como una hoja que se balancea en un mar movido, así que al final decidimos guardarla para no perderla y disfrutar de los momentos tan bellos que teníamos delante de la barca. Familias enteras de hembras con sus cachorros y grandes machos de aletas enormes se pasearon durante varias horas delante de nosotros.

Os he dejado más fotografías en este enlace. Ya tenemos nueva fecha para este año. Iremos cuando regresen en la próxima estación en el mes de Enero.