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martes, 19 de agosto de 2014

TANZANIA (II) EL PUEBLO Y LA TIERRA MASAI: PATRIMONIO PARA CONSERVAR



La primera vez que viaje a Tanzania, conviví algunos días con el pueblo masai, de eso ya hace algunos años, el mundo ha cambiado, la tierra masai ha cambiado, los gobernantes de esas tierras han cambiado, nosotros hemos cambiado, pero el pueblo masai también ha cambiado con nosotros. De bien seguro que en el interior de la sabana deben quedar algunos masais nómadas que, como otras tribus, no quieren contacto con la civilización, pero deben ser los menos. Poderoso caballero don dinero. En esta escapada con Ecowildlife, de nuevo hemos pasado un rato con ellos.

La civilización occidental les enseño y les trajo muchas cosas buenas para su pueblo como la medicina para sus enfermos, la escuela para su niños, hoy muchos masais hablan inglés, y la adaptación a las nuevas formas y reglas de la ecología donde hombres y bestias compartimos un mismo ecosistema sin necesidad de exterminarnos unos a otros… ¿ o no?. Ya no salen en partidas de caza a eliminar leones porque el gobierno les paga el ganado que les matan los felinos, ya no necesitan los moranis probar su hombría matando un león…, ahora sus reglas han cambiado y con ellas se estan occidentalizando.

Visitar un village masai nos llevará a conocer sus costumbres, sus ritos, cantos y bailes; su modus vivendi, en una misma choza comparten vida bestias y personas; su gastronomía que ya no es solo a base de leche y sangre de vaca pero sobre todo su organización social, en eso no han cambiado, la mujer ocupa el último lugar de la escala de valores de sus sociedad, los niños cuando no estan en la escuela se pasan el día con las vacas en la sabana y los hombres, como no, holgazaneando a la sombra de los árboles o parando coches de turistas para dejarse fotografiar orgullosos de sus viejas heridas.

Pero también conoceremos la trastienda de su cultura, la artesanía barata que confeccionan para atraer al turista, sus “corte inglés” donde cada familia vende lo que puede, en fin algo fuera de lugar pero que es lo que les hemos llevado, hoy conseguir una vaca es cuestión de dinero, no de batallas e intercambios comerciales o “venta” de mujeres, hoy la vaca se compra con dólares y de eso…, los turistas tienen mucho. No obstante, las imágenes que conseguimos visitando este pueblo, que junto con sus costumbres aún no son considerados PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD, por la UNESCO, son siempre impactantes y aunque ahora el gobierno tanzano les quiera echar de sus tierras, creo que deberían conservalos protegidos para que no desaparezca su cultura. Teneis más fotos en este enlace.

viernes, 15 de agosto de 2014

PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD EN GALLE. SRI LANKA (y X)

Cae fuerte la tormenta sobre Galle. el faro se mantiene erguido desafinado el temporal y nosotros paseamos en este último día de nuestra estancia en Sri Lanka entre el húmedo paisaje marino y las celebraciones del la luna llena de Agosto del budismo.

Galle fue fundada por los portugueses en el siglo XVI, y  luego vio llegar a los holandeses y a los británicos. Es el mejor ejemplo de ciudad fortificada construida por los europeos en el Asia Meridional y Sudoriental, en la que se puede apreciar la interacción de la arquitectura europea y las tradiciones arquitectónicas y artísticas del sur de Asia.

Pasear por Galle nos permite descubrir un conjunto urbano que ilustra la interacción de la arquitectura europea y las tradiciones del sur de Asia eso si adaptados por mano de obra local a las condiciones geológicas, climáticas, históricas y culturales de Sri Lanka. Sobre todo a los temporales y la humedad. En la estructura de las murallas, el coral se utiliza con frecuencia junto con granito. Amplias calles, sembrado de césped y sombreado por suriyas, están bordeadas de casas, cada una con su propio jardín y una terraza abierta sostenida por columnas, otro signo de la aculturación de una arquitectura que es europea única en su diseño básico. En algunas se aprecian incluso blasones y escudos de antiguas casas señoriales.

La bahía de Galle se abriga en una península rocosa antaño lugar de arribo de corsarios y piratas.Hasta quí llegaron grandes navegantes como Ibn Batutael gran navegante árabe que  aterrizó allí en 1344. Navegantes portugueses se establecieron allí en 1505, y construyeron su muralla y tres bastiones para defender la península en el lado tierra del norte. 

El fuerte de Galle fue librado a los británicos en 1796, una semana después de la rendición de Colombo. Como un protectorado británico, dirigido por la Compañía de las Indias Orientales, cuyo blason se puede contemplar en una de las puertas de la ciudad. Al marchar los ingleses musulmanes de la isla se quedaron a vivir en el interior y transformaron algo la fisonomía hasta que la UNESCO se hizo cargo de ella bajo el protectorado de CIUDAD PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD.

Galle sigue siendo el mejor ejemplo de una ciudad fortificada construida por los europeos en el sur y el sudeste de Asia.

miércoles, 13 de agosto de 2014

LA ISLA DE LAS ESPECIES. SRI LANKA (IX)


Seguimos con este recorrido por la Perla del Sur del que llevamos ya escritos ocho artículos y que podreis encontrar en este enlace.

Hoy os quiero contar cosas de las especies, llevamos unos días por el centro de la isla y hemos parado en varios jardines para conocerlas de cerca. Muchas de las especias que conocemos hoy en día, como la canela de Sri Lanka o canela Ceylan, eran ya utilizadas por las culturas orientales miles de años atrás. Hasta aquí llegaron navegantes de Europa buscándolas para arrebatar el comercio árabe. Con el tiempo su comercio se fue expandiendo hacia el occidente llegando al Medio Oriente y Europa. 



Los comerciantes intentaban esconder la verdadera procedencia de las especias, se inventaban historias y leyendas con el objetivo de no revelar su real situación. Se generó el misterio de las “islas secretas de la especia” para asegurarse el control del intercambio y la exclusividad del comercio del jengibre, el cardamomo, la canela, la pimienta y la cúrcuma, oro en polvo de la cómoda y gastronómica Europa.

En un texto antiguo se nos haba de "La historia del comercio de especias tiene mucho de impulsivo, de tentador y de intenso, como los aromas y sabores que ellas desprenden. 

Desde siempre el hombre ha sido cautivado por las propiedades de las especias. Exploradores arriesgaron sus vidas buscando abrir nuevas rutas de intercambio de especias; faraones y reinas deleitaron sus paladares con semillas y polvos exóticos, mientras que shamanes y médicos los utilizaban para perfumar momias o espantar la plaga. Islas enteras y regiones fueron colonizadas para su explotación; se generaron tensiones y conflictos entre imperios, que incansablemente buscaron nuevas estrategias para su comercio."

Sri Lanka, situada en la bahía de Bengala y en el paso de las naves árabes que las descubrieron y más tarde de los navegantes europeos, ha sido codiciada por sus jardines de especies que hoy, continua explotando con voluptuosidad y vendiendo no solo el fruto de los árboles, si no aromas, ungüentos, medicina ayurvédica y todo tipo de productos relacionados con sus mágicas hierbas.Paramos y como no, compramos y nos llevamos las maletas cargadas de especies para deleite de nuestros comensales ¡o no?.

Tenéis más fotos e historias en este enlace.

lunes, 11 de agosto de 2014

SE ACABO EL ESALA PERAHERA. SRI LANKA(VII)

 Llegan de templos lejanos centenares de elefantes sagrados, enormes casi todos, con sus lujosas gualdrapas. A veces, más de trescientos se organizan en la comitiva; comen, se bañan estruendosamente en las fuentes públicas y barritan y escandalizan por toda la ciudad. Las mujeres pugnan por pasar bajo sus barrigas, que es devoción ventajosa para quedarse empreñadas. Hay a veces espantadas peligrosas y muertos, especialmente cuando los devotos asaltan la procesión para ofrecer plátanos o cañas de azúcar a los animales, que lograrlo es asunto de mucha fortuna, o revientan cocos ante sus colmillos, promesa también de felices augurios.

Entre los elefantes desfila una multitud de tamborileros, bailarines, portadores de antorchas de cáscara de coco (que a veces les caen ardiendo sobre los cuerpos desnudos), malabaristas, faquires, músicos, niños y niñas acróbatas, sacerdotes y penitentes que son conducidos como acémilas, con ganchos clavados en la agujereada piel de sus espaldas; descalzos y casi desnudos o vestidos con lujosísimos trajes, como los mismos paquidermos. Estos, además, van enjaezados con guirnaldas de bombillas alimentadas por grandes baterías que cargan sobre el lomo, junto a personajes ataviados como los legendarios majarayas.

Así relataba el gran Jesús Torbado los instantes mágicos de esta frenética fiesta en Sri Lanka. Esa loca actividad que dura 10 días con sus noches acababa ayer cuando la luna llena de Agosto esparcía sobre esta hermosas tierra su pálida luz tras el filtro de una bruma que no la dejaba brillar como ella sabe. Miles de personas por las calles y miles de exclamaciones de entusiasmo. Para el ojo occidental. no muy acostumbrado a estos fastos, todo es sorpresivo y abrumador. Nosotros teníamos dos noches de festival y muchos decidieron no ir la segunda noche. es un recorrido agotador, asfixiante por le calor pero en el que el pueblo cingalés gasta hasta sus últimas energías.

Cuando el elefante cargado con la reliquia del diente de Buda hace su entrada en la calle, la multitud grita enfervorecida, lanzan monedas a los bailarines, los tambores resuenan con fuerza, una débil lluvia nos empapa, los que se habían quedado dormidos en las sillas se despiertan, el elefante barrita estruendoso, la ilusión se describe en los rostros de Los fieles, los turistas nos miramos incrédulos, la noche se adentra cas en la madrugada y el imaginario no da para guardar tantos recuerdos..., es el festival de la luna de Agosto, el culto del budismo y una fiesta difícil de olvidar.

Os dejo más fotografías en este enlace.


viernes, 8 de agosto de 2014

EL BETEL UNA DROGA PELIGROSA.SRI LANKA (VI)



Hoy paramos en el mercado de Nuwara Eliya ha pasear en este viaje etnográfico de Ecowildlife. Entre frutas, pescados secos, atunes, pollos amontonados y una complicada carnicería, encontramos a un bededor de una droga muy popular en estas tierras. el Betel-

El “Betel” es el nombre con el que se conocen las hojas de un árbol tipo enredadera cultivado en Asia. Son hojas  reconocibles por su forma de corazón, esa forma tan replicada en el budismo y por tener una suave textura y una superficie brillante. En muchos países orientales, como la misma Sri Lanka, su consumo juega un papel importante a nivel cultural desde tiempos antiguos.

El betel posee un poderoso efecto estimulante además de ser un antisépticos, dicen los que lo toman que también refresca el aliento, pero su poder más llamativo, parece ser, es que es  un afrodisíaco, ya desde tiempo inmemoriales se habla de él, incluso tiene un apartado en el Kamasutra, el famoso texto sobre comportamiento sexual escrito hace miles de años.

La forma más popular de consumir el betel es mascándolo junto a otras sustancias como tabaco, nuez de areca y cal viva fina. El "Bultah"  que es como se conoce a esta mezcla, tiñe de color rojo sangre  las bocas de los consumidores locales. Quizás lo saben pero lo ignoran, pero esos efectos estimulantes, también tienen efectos nocivos para la salud. En la medicina ayurvédica, el Betel también es utilizada sola y en menores dosis en tratamientos naturales. En muchos países la medicina popular la recomienda para curar una amplia gama de enfermedades como abscesos, conjuntivitis, estreñimiento, dolor de cabeza, comezones, reumatismo, cortes y heridas. Para los dolores de garganta se muele la hoja se la mezcla con miel. El zumo preparado con hojas de betel es diurético y puede ser bebido diluido con leche. Además de todas estas propiedades medicinales, las hojas de betel contienen también una cantidad substancial de vitaminas y minerales, por lo que se utilizan como complementos en la dieta cotidiana. No obstante lo que vimos en este mercado y en otros lugares se aleja de esa medicina y se convierte en un droga barata y bastante nociva.

Tenéis más fotos de esta expedición en este enlace.

miércoles, 6 de agosto de 2014

TRIÁNGULO CULTURAL: DRAMATISMO EN LA ROCA. SRI LANKA (V)

Sería inimaginable unas vacaciones en Sri Lanka sin los templos budistas tallados en las rocas. Son estructuras muy características que por su conformación generalmente se encuentran enmarcadas en hermosos lugares naturales. Uno de estos peculiares templos es el de Aluvihara, ubicado dentro del “Triángulo Cultural”, el cual comprende destinos importantes como Sigiriya, Dambulla y Kandy.

El entorno de este templo es uno de los aspectos que lo convierte en un paraje único e inolvidable: un gran buda dorado preside la entrada de unas escaleras que nos llevan al centro de las cinco grandes cuevas que albergan parte de la historia de Sri Lanka. El resultado es un paisaje dramático y de gran belleza. Los templos han sido reconocidos por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Aparte del fascinante contexto natural, el templo de Aluvihara en Dambulla, es también uno de los principales centros de culto del Budismo. El budismo llegó a estas tierras en el siglo I AC, después de haber sido transmitidas oralmente durante siglos. La decisión de llevar a escritura las doctrinas fue tomada por miedo a que se perdieran durante un momento de inestabilidad histórica causada por repetidas invasiones provenientes del sur de la India. Para preservar la sabiduría budista, 500 monjes eruditos se reunieron en el templo de Aluvihara para recitar las doctrinas y acordar una única versión para su transcripción.

Hoy miles de visitantes recorren sus plataformas intentando descubrir detrás de las figuras de Buda una filosofía que los cingaleses practican en su vida diaria y que intentan cumplir como si el mismo Buda les estuviera contemplando desde algún lugar. Los demás miramos a veces incrédulos, a veces admirados de esta forma de ver y sentir de esta cultura milenaria.

Tenéis más fotos en este enlace.

domingo, 3 de agosto de 2014

LOS BURGHERS, UNA MEZCLA DE CULTURAS EN SRI LANKA(III)

Seguimos con este viaje de Ecowildife Travel a traves de a antigua Ceylan.

Hoy voy a hablar de algunas de sus gentes y culturas. Los Burghers son un grupo étnico intercultural que se originó siglos atrás en Sri Lanka, eran épocas de conquista y  los portugueses arribaron a estas costas con ganas de enriquecerse, acristianar y sobre todo con hambre de "sexo". Corrían los albores del siglo XVI. Aquella migración estaba conformada únicamente por hombres marineros, quienes muy pronto comenzaron a casarse con mujeres de las diversos grupos indígenas locales, una práctica que era alentada y fomentada por el gobierno portugués en diversas de sus colonias. necesitaban no solo conquistar sino crear una base sólida para establecerse.

Después de más de un siglo, los holandeses tomaron el control de la entonces llamada Ceilán con sus compañía de las Indias Orientales, expulsaron a todos los que no eran nativos y comenzó una nueva época para la isla. Todos los descendientes de aquellos matrimonios interculturales pudieron quedarse en la isla juramentando que serían fieles al gobierno mercantil que se estableció con  “Dutch East India Company”.

También durante la colonia holandesa, muchos hombres de los que la compañía había llevado a la isla que les fue autorizado a  contraer matrimonio con mujeres locales o con descendientes de los colonizadores portugueses. De esta manera se formó un grupo étnico mixto con componente europeo y asiático.

El término “Burgher” viene del holandés, y nace para para designar a los “habitantes de la ciudad”, a los otros, los no se habían mezclado se les sigue llamando campesinos. Por supuesto los nobles comerciantes europeos y la oligarquía, que nunca se mezcló, seguían siendo "los nobles". A partir del siglo XIX el estatus de Burgher en Sri Lanka es asignado a aquellas personas que poseen una línea de descendencia europea paternal, sin importar la etnia de la familia materna. Esto explica el hecho de que los Burghers posean siempre apellidos europeos, y también que haya Burghers de muy diversas razas. De ahí  nació una cultura muy rica que, como todas la mezlcas, no solo iguala en belleza a las culturas tradiciones, bien sea la  occidental importada o la   oriental nativa, sino que su influencia la supera en muchos casos pero sobre todo, esa mezcla crea varios aspectos del estilo de vida cingalés como la comida, la música y la producción artesanal que es lo que más estamos admirando en este viaje. Teneis todas las fotografías en este enlace.

viernes, 1 de agosto de 2014

VIAJE ETNOGRÁFICO Y DE NATURALEZA A SRI LANKA(II)

Los problemas a veces se solucionan por un cúmulo de casualidades, eso en inglés se define como “serendipity”. Bienvenido viajero a la isla de Serendip, donde nada es por casualidad, todo está hecho para hacer fácil la vida del viajero y al final del viaje sentirás que todo ha sido para complacernos.

Clarke, dramaturgo inglés autor entre otros títulos de “2001: una odisea en el espacio” y que eligió la isla para vivir sus últimos días, se enamoró de este pequeña perla y dijo de ella que "es un pequeño universo que contiene tantas variaciones culturales, paisajísticas y climáticas como otros países de doce veces su tamaño". Pablo Neruda vivió en la década de los treinta en Colombo, la capital de este país, por lo que muchos de sus poemas de “Residencia en la Tierra” fueron escritos en Ceilán, actual Sri Lanka. Defoe, el autor de 'Robinson Crusoe', utilizó como una de sus fuentes para esta obra las memorias de Robert Knox, 'A Historical Relation of Ceylon', hecho cautivo por un rey de la isla en el siglo XVII.

Es una región sola, ya he hablado 
de esta región tan sola, 
donde la tierra está llena de océano, 
y no hay nadie sino unas huellas de caballo, 
no hay nadie sino el viento, no hay nadie 
sino la lluvia que cae sobre las aguas del mar, 
nadie sino la lluvia que crece sobre el mar

PABLO NERUDA

El turista puede encontrar aquí exotismo, cultura, paisaje, playa, montaña, gastronomía, hospitalidad... Todo ello custodiado por 21 millones de personas, la inmensa mayoría (83%) de etnia autóctona cingalesa, seguidos por los tamiles (9%) procedentes del sur de la India. En cuanto a las religiones, el 70% son budistas, el 16% hinduistas, el 7,7% musulmanes y el 7,5% cristianos.

Si el viajero quiere conocer los escenarios naturales de Sri Lanka que se han hecho famosos gracias a películas como Indiana Jones y el templo maldito o El Puente sobre el río Kwai, tiene que adentrarse en sus impenetrables junglas y bosques tan protegidos como sus milenarias ciudades. Ya en el siglo lll a. C. un rey cingalés estableció en la isla el primer santuario mundial de flora y fauna. Dos mil años después de esta iniciativa, en la isla se conservan lugares únicos como el bosque tropical de Sinhaja, que alberga más de 170 variedades de orquídeas o los Llanos de Horton, que preservan los bosques húmedos de montaña y extensas praderas de helechos. En la siguiente entrega nos adentramos  en los secretos de sus ciudades milenarias de la mano de Ecowildlife.