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lunes, 31 de diciembre de 2012

2012 HA MUERTO QUE VIVA 2013


Hoy se nos acaba este año de Escapadas del que salimos como todo el mundo, con el cabreo de la crisis después de cinco duros años y esperando que 2013 nos traiga algo más de alegría. Pero no nos podemos quejar. A saber…

Hemos creado un proyecto nuevo e ilusionante como es Ecowildlife Travel, el sueño largamente esperado, y lo hemos hecho es este puñetero año de crisis… ¿ que más podemos pedir?, nos es que tengamos más dinero, pero nos propusimos hacer realidad una ilusión y demostrarle al Rajoy que el equivocado es él, que se puede construir un nueva economía apoyando a los emprendedores, a los que quieren seguir construyendo país y además le hemos demostrado al Mas que no hace falta dividirse por dos para ser más grandes, que si queremos el mundo está a nuestros pies, la gente nos escucha y sobre todo podemos llegar donde nos proponemos. Pero sobre todo si vamos con franqueza por el mundo y no tomándole el pelo a nadie. Y lo demostramos junto con 500 amigos más al conseguir el premio Solidaridad de Navarra para Mama Tunza el pasado mes de Junio.

Y además de crear pudimos seguir viajando y enseñando ese mundo tan amable del que nos gusta disfrutar, estuvimos en Jordania en el mes de Marzo, recorriendo los caminos de Abraham, el Abril nos fuimos en busca del tigre a la India, en agosto recorrimos Polonia a la búsqueda de bisontes, castores y lobos, en Septiembre circunvalamos España persiguiendo a nuestros grandes mamíferos y en Noviembre volvimos a cruzar Kenia y nos perdimos en la niebla de las montañas Virunga en Ruanda en busca de Gorilas. Lo dicho no ha sido un mal año pese a la crisis.

Y ahora solo me queda felicitaros el año a todos pero especialmente a los más 30.000 que habéis seguido las aventuras de este singular Turista Accidental a través del blog, 3.500 más que el año anterior. Orgulloso, agradecido y emocionado os doy las gracias y os prometo más aventuras ye escapadas para este 2013 y seguir luchando por intentar hacer mejor este país que nos acoje en un mundo sin fronteras. Feliz 2013

sábado, 29 de diciembre de 2012

EL PAJARO DE PICO DE ZAPATO

Os traigo hoy una rareza de la avifauna africana, un ave que es muy difícil de localizar y cuyos hábitats se encuentran situados en las charcas y lagos que se forman en esta zona central africana denominada los Grandes Lagos y situada dentro del gran Valle del Rift como son Uganda, Ruanda, Burundi, Congo o Tanzania con algunas poblaciones menores. No obstante es un ave en la lista roja de la UICN definida como vulnerable y en peligro de extinción, tan solo quedan unos 2.000 ejemplares. En Rwanda en concreto es posible llegar a verlos en las lagunas que se forman alrededor de los lagos al norte del Parque Nacional Akagera, paraíso para la avifauna ruandesa.

El Pájaro Pico de Zapato (Balaeniceps rex) no pertenece a la familia de las cigüeñas como se cree, tiene su propia y exclusiva familia, del genero pelecaniforme, es una Balaenecepitidae y es complicada de localizar. Se alimenta en las charcas cenagosas de peces, ranas y otros animalillos que allí habitan. En esas mismas charcas deposita dos huevos grisáceos. Son terriblemente territoriales y solo una pareja habita en la misma charca, llega a alcanzar casi 1,20 de altura y son grandes zancudas. Es difícil verlas en vuelo.

Recorrimos durante horas las charcas cenagosas cercanas al lago Akagera en un safari andando intentando localizarla, si bien la búsqueda fue difícil pudimos observarla en vuelo ( el grito que di fue tremendo) y posarse en el interior de una charca. Tras casi una hora de espera la vimos emerger a lo lejos y con el telescopio pudimos disfrutar de su presencia. Me permití el lujo de poder hacer un esbozo que os dejo en mi libreta de campo. Fue un encuentro increíble en este birdwatching de la mano de Ecowildlife por el PN Akagera,

miércoles, 26 de diciembre de 2012

BIRDWATCHING PARQUE NACIONAL AKAGERA. RUANDA (II)



Durante el tiempo del genocidio en la década de los 90 del siglo pasado, el parque nacional Akagera instaló campo de refugiados y eso significó una merma importante para la vida animal, no solo por la predación que sufrieron sino por qué muchos de esos animales migraron buscando espacios sin humanizar, si en los mamíferos, como conté en mi anterior post, se perdieron especies emblemáticas como el león y el rinoceronte, en aves, afortunadamente se pudieron conservar muchas especies, entre ellas el original y reconocible “pico de zapato”.

En estas jornadas de birdwatching hemos podido observar casi 200 especies diferentes y fotografías sin gran dificultad cerca de 120 lo que significa un lugar increíble para el birdwatching que hemos descubierto de la mano de Ecowildlife y que ha quedado ya inscrito en los catálogos de viaje de nuestra agencia. Especies que se repiten del resto del arco de los grandes lagos como una variedad infinita de pájaros pescadores, casí todos los tipos de cigüeñas y calaos, pero sobre todo un lugar increíble para las rapaces con Águila Pescadora, Águila Marcial o Águila Bateleur como emblemas del parque para la familia columbidae con la tórtola manchada esmeralda o la paloma verde e incluso con un sinfín de anátidas nidificantes.

De entre todas el ave emblema del parque y al que podemos localizar tras horas de búsqueda por las lagunas del norte del parque es el Pájaro de Pico de Zapato, un ave extraña y curiosa de la que os hablaré mañana y que mientras buscábamos por las charcas nos dio para fotografiar un innumerable lista de otras aves que os dejo en el listado del blog de aves en este enlace. Y las más importantes las teneis fotografiadas en este otro enlace de la web.

domingo, 23 de diciembre de 2012

UNA PALOMA SENTADA EN RUANDA.

Antes de escirbir todo el artículo sobre el bidwatching que llevamo a cabo en el Parque Nacional Akagera en Ruanda, os quería dejar un curiosidad de la fauna que allí pudimos ver, es una Tortolaa de manchas esmeraldas o Emeral-spotted wood dove (Turtur chalcospilos), primero por que es una ve rara y curiosa para nosotros con sus manchas de color esmeralda sobre las coberturas alares pero sobre todo, por la curiosa forma en la que la puede fotografiar, sentada como un escolar a la orilla de la charca bebiendo placidamente, nunca las había visto así. Existen 18 especies diferentes de tórtolas y palomas en la zona de los grandes lagos, esta tórtola y la paloma verde son fáciles de identificar del resto de sus congéneres. Estoy publicando el albun tanto en Flickr como en facebook para los que estéis interesados.

sábado, 22 de diciembre de 2012

PARQUE NACIONAL AKAGERA (I): RUANDA


Después de este tránsito que hemos hecho en la Escapada por las diferentes etnias y tribu ruandesas, continuamos esta expedición de Ecowildlife hacia uno de los parques menos visitado de esta zona de los grandes lagos pero que nos dejaran un gran sabor de boca, es el Parque Nacional del Akagera que se encuentra situado en el noreste de Ruanda y se extiende durante 80 kms en paralelo a la frontera con Tanzania.

El parque fue establecido como tal en 1934 y cuenta con una extensión de 2.500 Km², un enorme parque para un pequeño país como este, su punto más alto es el monte Mutumba que se eleva hasta los 1.825 metros sobre el nivel del mar. En su interior se encuentran algunos de los lagos que componen todo el del Valle Kagera. Sus bosques son muy parecidos a los que encontramos en los ecosstemas guineanocongoles, sudanes, zambeziano, somali-maasai y de afromontaña y sabanas arbustivas como vemos en los parques keniatas. Los árboles del parque que más predominan son las Acacias y Combretum, pero hay mas de 250 especies de árboles diferentes y en las zonas de pantanos y zonas inundadas predomina el Cyperus papyrus.

Pero lo que más sorprende en este parque que fue literalmente barrido durante el genocidio y que contaba con los big five es que, aún, podamos econtratr 50 especies diferentes de mamiferos incluyendo cebra, cob acuatico, antilope caballo o antilope roano, búfalo, redunca, topi, eland, oribi, sitatunga, duiker comun, hipopótamo, impala (el antílope más común, con una densidad en las zonas cercanas a los lagos de 500 animales por Km²), leopardo, licaon, jabalí africano o facoquero y hiena manchada. Hay gran cantidad de papiones, mono vervet y mona mitis, especialmente en la región del lago. El rinoceronte negro fue reintroducido en 1958 y exterminado nuevamente en la época del genocidio y elefante en 1975. Ahora hay un proyecto para la recuperación tanto del león como del rinoceronte, esperemos que llegue a buen puerto ya que esta maravilla de parque se merece volver a tener los cinco grandes. En la próxima entrada os hablaré de las aves.

lunes, 17 de diciembre de 2012

LO TWA UN PUEBLO MARGINADO Y ABANDONADO A SU SUERTE. RUANDA



Parece que no aprendemos ni aprenderemos nunca de nuestros errores y de los errores que nos llevan a cometer atrocidades y que sin darnos cuenta volvemos a caer en los mismos errores una y otra vez. No hace mucho, algo más de una década los hutus y los tutsis se mataron a machetazos en estas tierras de Ruanda, todos se creen los dueños de esas tierras y por esa ley se permitieron un genocidio que no ha cicatrizado sus heridas todavía. Pues bien con la sangre aún gresca, con el dolor latente, con las heridas abiertas y con los machetes todavías con el ocre de la sangre seca, el gobierno ruandés ha decretado la destrucción de las casa y poblados de la etnia Twa, los pigmeos dueños de las tierras, los primeros pobladores de las mismas y a los que tutsis y hutus tratan como inferiores, bajo el pretexto que no las casas de adobe y paja no son más que imágenes d epobreza y deben se sustituidas por nuevas casas con techos de zinc y lo que es mejor aún, que esas casas deben ser pagadas por los mismso emprobrecidos y cadavéricos Twa que trabajan la tierra semiesclavizados por las etnias que llegaron después, y que se creen con el derecho a todo lo que su Dios les otorgo. A veces merecemos el fin del mundo como dicen los mayas.

Los habitantes indígenas de Ruanda son los Twa, un pueblo "pigmeo", vivían como cazadores y recolectores en los bosques de gran altitud de los países que hoy conocemos de Ruanda, Burundi, Uganda y República Democrática de Congo (RPD). Los Twa hoy se ven obligados a abandonar su estilo de vida tradicional porque sus bosques han sido destruidos por el madereo, la agricultura y los proyectos de "desarrollo". Las áreas de conservación de la fauna y la flora, establecidas para proteger las cuencas hídricas y las poblaciones de gorilas, implicaron el desalojo de comunidades Twa en Ruanda, la RDC y Uganda, a pesar de que los Twa tradicionalmente no cazan gorilas y sus actividades no afectan las funciones de las cuencas. Al igual que en el caso de muchos otros pueblos pigmeos, los derechos de los Twa a los territorios y recursos de los bosques no son reconocidos ni por las leyes escritas ni por las leyes tradicionales, y los desalojos se realizan sin compensación ni entrega de tierras alternativas.

El gobierno ruandés prohíbe además visitarlos bajo multas y penas de cárcel y es prácticamente imposible sacar una instantánea de sus pobres poblados sin techos. Algunos subsisten cerca de Ruhenheri o Nyungwe en espectáculos de cultura tradicional. Los proyectos de conservación expulsaron a las comunidades Twa de Ruanda de la reserva de bosques de Nyungwe y del Parque de los Volcanes. Hoy apenas unos pocos Twa tienen trabajo en los parques como mano de obra ocasional o rastreadores. Se cree que entre 50 y 57 % de los hogares ruandeses contaban con la extensión mínima de tierra (0,7 há.) necesaria para alimentar a un núcleo familiar promedio de 5 personas. Pero la situación de los Twa es mucho peor, sólo 1,5% de los
hogares disponen de tierra suficiente para alimentar a sus familias.

Los Twa son el grupo más pobre de la sociedad ruandesa, carecen de acceso a la educación formal, vivienda y atención médica. Muy pocos de ellos saben cultivar, y la mayoría vive de la alfarería, trabajos ocasionales y de pedir limosna. Fueron víctimas del genocidio de 1994, en el que según las estimaciones perdieron 30% de su población, en comparación con el 14% de la población general. Las pérdidas de los Twa nunca han sido reconocidas por el gobierno ruandés posterior al genocidio. Y mientras el presidente ruandés anda intentando solucionar los conflictos del Congo, vivir para ver.

sábado, 15 de diciembre de 2012

LA TRISTEZA DE UN PAÍS: RUANDA



Ya ha corrido mucho el tiempo desde que los belgas dejaron Ruanda en estado de schok y en manos de gobienros corruptos, ha corrido mucho el tiempo y si no podemos declararlos como culpables de lo que allí sucedió en el genocidio, si debemos apelar a la historia para reconocer que la denominación belgas sobre la zona de los grandes lagos, sólo trajo desgracia, muerte, empobrecimiento de esos pueblos, desigualdades y sobre todo tristeza. No ma importa que me rebatan estos pensamiento uno y mil veces, tampoco que alguien me llegue a denunciar, pero la tristeza del pueblo ruandés, no es solo fruto de una lucha de tribus, de un enfrentamiento entre clanes, los belgas con su poderío militar, con sus intereses económicos en la región, con su despotismo y con sus ansias de robar, sembraron el caldo de cultivo para lo que sucedió en la región durante varias décadas del siglo pasado: el Rey Leopoldo de Bélgica es el responsable de cuanto sucedió por conocer la realidad de este empobrecido país, por fomentar las desigualdades y por apoyarse en un régimen corrupto y sangriento. El Rey Leopoldo dejo una herencia en la zona de los grandes lagos de odio, destrucción, saqueos masivos, innominias..., que un siglo después ni su familia real ni todos los que lo apoyaron han sido capaces de disculpar.

Y la iglesia católica ha sido cómplice de esta historia como lo fueron más tarde las autoridades francesas y las tropas que desplegó en ese país. François Miterrand y su hijo, si un socialista, contribuyeron a llenar de armas el país a sembrar el caos y son responsables colaterales de todo lo que allí sucedió. No quiero hacer una artículo de historia y mucho menos hablar del genocidio sucedido en Ruanda, solo quiero comenzar una escapada a Ruanda contándoles que he visto un pueblo muy triste, serio, esquivo y que todo ello no es más que fruto de la historia reciente de luchas entres tribus y de arbitrariedades cometidas por todos los bandos en conflictos y por las potencias coloniales y la iglesia que ayudo a fomentar las diferencias entre todos ellos.

Y al sacar mi cámara a pasear, la debo bajar muchas veces y no dispararla, me es imposible, no había sentido tanta tristeza en ninguno de mis viajes africanos, no había sentido que estorbaba tantas veces seguidas en tan poco tiempo. Niños que trabajan con cuatro o cinco años, mujeres sobrecargadas y esqueléticas por el trabajo, miradas cansinas, gente muy pobre, niños muy tristes, sus madres más tristes aún, poblados sin luz, ni agua, ni comida, interlocutores que no sostienen la mirada ante el “amusungu” , el hombre blanco que les habla, hoteles desvencijados y estanterías vacías…, así se inicia esta escapada a Ruanda.

viernes, 7 de diciembre de 2012

FUERTE JESÚS:PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD. MOMBASA

Para acabar esta escapada que hemos venido realizando por Kenia, no quería dejar de detenerme en otro de los Patrimonios de la Humanidad que tiene este país africano, este se encuentra en la costa en Mombasa, en un crisol de culturas insuperables y en la fábrica que provee artesanía a medio mundo en formas de batik y figuras de madera, se trata del fuerte Jesús. Fort Jesus fue declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad en el año 1997.

Durante siglos, los vientos alisios trajeron a Kenia a comerciantes y aventureros, como nosotros en este escapada de Ecowidlife,  llegados de todas partes del Mundo. Unos con muy buenas intenciones, otros durante décadas para promover y practicar la esclavitud, pero en general todos eses viajeros y la mezcla de culturas africanas y árabes, hicieron que naciera una nueva cultura; la swahili cuyo idioma es hoy, junto al inglés, el oficial del país y el segundo más hablado en África. Mombasa es así mismo la segunda ciudad más importante de Kenia y su puerto más activo y por lo tanto estratégicamente un enclave comercial sin igual.

El fuerte se comenzó a construir en el año 1593 bajo el mandato de Felipe I de Portugal, más conocido como Felipe II de España. Tenía como objetivo proteger el puerto, sus inmediaciones y la ciudad comercial ubicada a sus alrededores de los ataques de filigusteros y piratas tan comunes en esas aguas, no solo entonces sino hasta nuestros días con el acoso de piratas somalís a las flotas de pesqueros.. Con sus más de dos hectáreas de extensión y capaz de resistir el ataque de cañones enemigos, es la construcción militar portuguesa mejor cuidada y conservada del mundo. Fue diseñado por un ingeniero italiano llamado Giovanni Battista Cairatti. La construcción incluye un foso y varios jardines en sus alrededores. Toda su composición guarda unas proporciones perfectas, persiguiendo una armonía geométrica inigualable en la época en la que el Fuerte fue construido.

Hoy todos los que llegamos a las playas de Mombasa a disfrutar de su clima y de sus aguas turquesas, paramos cada tarde en el fuerte ya que a su alrededor se monta uno de los mercadillos de arte africano más singulares y atractivos del continente negro.