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domingo, 28 de septiembre de 2014

TABLAS DE DAIMIEL. EL OLOR DE LA LLUVIA SECA

Pensaba mientras caminaba por las pasarelas del parque nacional de las Tablas de Daimiel en Ciudad Real, en un artículo que leí en El País sobre palabras raras. Entre esas muchas palabras salía la rarísima Petricor. Petricor es el  olor de la lluvia cuando cae sobre lugares secos. Y a ese olía el parque en estos primeros días del otoño. A lluvia que comienza a empapar la tierra y que levanta ese olor característico, el petricor.

Y llegue hasta Daimiel en este viaje permanente en el que me encuentro intentando explicar las buenas nuevas de nuestro proyectos de viajes a la naturaleza, nuestro proyecto Ecowildlife Travel. Subía desde Andalucía y Daimiel es un buen lugar para una parada de provisiones. Lagunas que crea el río Guadiana que esta vez venía a rebosar haciendo salirse "los ojos" de las cuencas a estas hermosas lagunas.

Y aunque todavía no han llegado las aves invernantes, Daimiel no defrauda nunca, más de 60 citas en un par de horas dan buena cuenta de lo excelso de estos humedales manchegos. grandes bandos de cigüeñas, las últimas, que ya se van para África, avefrías y ansares comunes que se quedan como residentes y sobre todo un buen número de limicolas donde destaco el combatiente que este año no había tenido la ocasión de citar.

No solo la Isla del Pan es un lugar privilegiado para la observación, esta vez engullido por la negra boca de una tormenta que comenzó a descargar nada más acercarme al promontorio, los tres recorridos no defraudan en ninguna época de año y sobre todo la laguna de aclimatación nos permite observar rarezas que se van reintroduciendo en estos lugares que antes fueron su hogar como la malvasía cabeciblanca o el porrón europeo.

En definitiva un lugar para los amantes de la naturaleza y de las aves cercano a todos los públicos y sobre todo en estos momentos donde el petricor nos endulza el sentido.

miércoles, 24 de septiembre de 2014

EXTREMOFILIA. LA CAPACIDAD DE SOBREVIVIR DE LOS SERES VIVOS


Ya se han cumplido 155 años de la publicación del "Origen de las Especies". El genial Charles Darwin fue ante todo un gran observador, todo lo miraba y todo intentaba razonarlo, desde la exuberancia de un bosque tropical a la desolación de las estepas patagónicas y lo hacia con la mirada miope de un sabio. Eso le llevo a conclusiones de las que hoy nos sentimos todos tan orgullosos. De sus observaciones en geología saco tesis para , mezcladas con sus conocimientos en biología, afirmar que la evolución era un proceso simple y fácilmente observable.

Le imagino sentado sobre sus pantalones de lana inglesa en el filo de una de las lagunas patagónicas, en concreto una que hay a varias millas de Carmen  en Bahía Blanca, sacando gusanos de la sal en la orilla, calibrando las onzas de sal, soportando el hedor del cieno sulfuroso y observando a los flamencos  como filtraban pequeños crustaceos (Artemia salina). Ya antes los había observado en Chile y Galápagos. Le imagino devanándose los sesos para intentar comprender como animales de esta calaña  eran capaces de sobrevivir en esas condiciones de extrema salinidad. De cómo ese putrefacta agua rojiza de las lagunas albergaba vida tanto en los inviernos fríos como en la extrema sequedad del verano. Si cogemos el capitulo IV de su diario de a bordo del Beagle, le leeremos expresar "¡Bien podemos afirmar que todas las partes del planeta son habitables!. Lagos de salmuera o lagos subterráneos ocultos bajo montañas volcánicas, fuentes de aguas subterráneas minerales, las anchurosas y profundas extensiones del océano, las regiones superiores de la atmósfera y hasta la superficie de las nieves perpetuas, todo sustenta seres orgánicos." Darwin había puesto los cimientos de la Extremofilia o la capacidad de los seres vivos de vivir en los lugares más extremos.

El gran Darwin fue el pionero de estudios tan avanzados y recientes como los relacionados con la microbiología atmosférica. Esta rama de la microbiología es la encargada de ver la posibilidad de que existan microorganimos capaces de desarrollarse en condiciones muy extremas, como puede ser la ausencia de gravedad y/o de oxigeno, en definitiva, capaces de vivir en otros planetas en nuestro sistema solar o exteriores al nuestro.

Me imagino a Darwin mirando a la luna en sus noches solitarias de la Patagonia y preguntándose que ser vivo podría vivir allí. 150 años después, la ciencia esta intentando darle respuestas.

lunes, 22 de septiembre de 2014

155 AÑOS DE LA EDICIÓN DEL ORIGEN DE LAS ESPECIES. CHARLES DARWIN

Caminaba hace unos meseS por la avenida principal de la ciudad de Calafate en la Patagonia Argentina y como siempre, me colé en una librería a observar, hojear y comprar todo lo que hiciera referencia al lugar. Entre montañas de libros, encontré las tribulaciones del gran Perito Moreno en la Patagonia (un patriota para los argentinoS, un timador para los chilenos); un magnifico libro de fotografías  la "Patagonia sobre el Mar" firmado por Jasmine Rossi  y una edición facsímil  de "Diario del viaje de un naturalista alrededor del mundo" y la joya de mi compra del día:  la edición conmemorativa del 150 aniversario de "El Origen de la Especies", editada por Austral del genial científico Charles Darwin . Ahora no recuerdo el nombre de la librería pero lo haré antes de acabar el artículo.

De Darwin, los poco versados recuerdan su paso por las Islas Galápagos, pero muy pocos saben como contribuyeron sus andanzas por la Patagonia Argentina al desarrollo de parte de su obra, sobre todo en el territorio de la antropología, la geología, la paleontología, la zoología, la botánica y la biología tanto la tradicional como la evolutiva. Darwin embarcó en el Beagle a finales de 1831 con tan solo 22 años, Dos meses de navegación le acercaron a las costas argentinas a lo que conocemos hoy como Puerto Maldonado. Desde el capítulo III al X todo versa sobre su estancia en las tierras argentinas. Pero de eso se habla en  el libro y merece la pena que lo ojeen si tienen acceso al mismo o les interesa.

Yo no lo he leído, el libro que compré en Calafate digo. Esta vez no lo he leído. Sólo lo conservo como recuerdo de que lo he leído varias veces, muchas veces. Esta edición no la compré para leer, la compre por su portada. La portada de esta edición, es copia del original. Pero no quería hablar de eso.

Quería hablar de que ya se han cumplido 155 años de la publicación del “Origen de las Especies”. El genial escritor consiguió con ese libro que en los años siguientes a su publicación y hasta hoy día, miles de biólogos, científicos y naturalistas de todo el mundo, trabajaran con sus argumentos y discutieran hasta la saciedad de sus teorías y conclusiones. Aún no sabemos bien cuanto influyo el aprendiz de teólogo en la evolución. Aún ni siquiera sabemos si hemos podido aprovechar toda la ciencia que encierran sus palabras.
Precisamente la biología evolutiva fue uno de los campos en los que más abordo el conocimiento de nuestro maestro. Pero de eso les hablaré en el siguiente artículo que versará sobre algo de lo que Darwin se dio cuenta en sus paseos por los secarrales y las lagunas saladas de la Patagonia y por el Río Negro. Algo que le llevo a expresar “ Puede afirmarse, sin lugar a dudas, que todas las partes del mundo son habitables. Todas sustentan vida”. Darwin intuyó que la vida, lo seres vivos, eran capaces de adaptarse a las condiciones más extremas y diferentes de cuantas existían. Darwin sin darse cuenta, se adelantaba a un área de conocimiento inexistente hasta ese momento y que hoy por ejemplo nos lleva a intentar descubrir sin hay agua en la luna. Mañana les hablaré de la Extremofilia.

viernes, 19 de septiembre de 2014

NACIMIENTO DEL RIO TAJO EN FRÍAS DE ALBARRACIN. TERUEL

Seguimos con esta escapada de Ecowildlife Travel, estas vez el destino es Frías de Albarracín. Frías es un pueblo que no te dice nada, de todas formas al pasear por sus calles, uno se encuentra con estampas de un pasado no muy lejano: abuelas con pañuelo en la cabeza que pasean con los primeros rayos del sol, menos dañinos para la piel, camiones cargados de mecaderías que anuncian sus productos y reclaman las presencia de los vecinos y niños que corretean con un aro en sus empinadas calles.

Pero no vinimos a FRÍAS DE ALBARRACÍN  a buscar sus gentes, vinimos buscando un lugar que hacer algunos años se sitúo en el mapa con cuatro horrendas estatuas y que viene a simbolizar el nacimiento del río más largo de la Península Ibérica: el RÍO TAJO. Once kilómetros en dirección a Cuenca le encontramos. Es un lugar tranquilo entre semanas y concurrídisimo los días festivos. No tiene perdida y un inmenso parking rodea las figuras que representan las provincias de Teruel, Cuenca y Guadalajara que son las lindes por las que pasa este inicio tranquilo de un gran  río, así como una cuarta que representa al río ensimismo. Fuente Garcia es la denominación del lugar, pero es en ese cortijo donde se sitúa las fuentes que juntas desembocan en esta otro fuente y que hace que la misma aguabrote debajo de unas piedras. Es un lugar tranquilo y que merece la pena ver si nos acercamos hasta Albarracín en esta escapada de tránsito por Teruel.

miércoles, 17 de septiembre de 2014

GASTROTURISMO: JAMÓN Y QUESO CON DENOMINACIÓN DE ORIGEN. TERUEL(II)

Ya estoy acostumbrado a comer jamón, es un producto que me encanta, como buen andaluz se cortarlo, catarlo y saborearlos y siempre digo que el jamón ibérico es el  mejor producto nacional que tenemos. Lejos estaba de reconocer como un gran producto el jamón de Teruel. Hasta que uno va allí, lo conoce en profundidad y tiene la oportunidad de entrar de lleno en él.

El jamón con D.O. Teruel lleva un proceso excelente de cuidado y maduración hasta que llega al plato, desde la crianza de los animales, su previa selección, solo las razas de cerdos cruce entre  Landrace (tipo estándar) y Large White, en lo que respecta a la línea madre; y Duroc para la línea padre son admitidas. Su proceso de curación y secado y las técnicas empleadas en la misma hace que le producto final tenga un sabor excelente y una calidad, diferente a la de jamón ibérico, pero de un estándar muy alto.

Y el queso es otra cosa, este mismo año el queso semicurado de Albarracin ha recibido el galardón como mejor queso del mundo. Los World Chesee Award que se celebraron este año en Birmighan, reconocieron los quesos de la Quesería Artesana Sierra de Albarracin merecían este galardón. A la entrada a la bella ciudad de Albarracín, encontraremos su tienda que entre degustaciones no ofrece diferentes tipos de quesos y como no, el jamón de Teruel.

lunes, 15 de septiembre de 2014

ESCAPADA. TERUEL (I). PLAZA DEL TORICO

Es difícil y cansado llegar a Teruel. Esta lejos de todo, pero como venimos viendo en esta escapada, una vez allí, merece la pena por sus muchas cosas. La provincia es muy hermosa como hemos visto por nuestro recorrido en la Sierra de Albarracin con los Monte Universales como guardián de ese hermosura. Pero hoy queremos parar en la capital, Teruel.

Y lo primero que nos llama la atención es la Plaza del Torico. Coqueta, porticada y llena de vida provinciana. De jóvenes estudiantes que fuman en esta mañana soleada de primavera, de parejas que toman algo en las minúsculas terrazas y de abuelas que pasean carritos de niños engalanados para recibir visitas. La Plaza del Torico, fue antiguamente plaza de mercado y se remonta a los orígenes de la ciudad. La fuente coronada por el animal data del siglo XVI aunque su historia se remonta al siglo XII en plena Edad Media. Durante la Reconquista llevada a cabo bajo el mandato del rey Alfonso II, se buscaba un asentamiento en la zona y los conquistadores soltaron un toro que vino a pararse justo debajo de una estrella y ahí comenzó a levantarse lo que hoy conocemos como Teruel. La estrella era Actuel y de Toro y Actuel , dicen que nació Teruel.

Además la Plaza y sus alrededores forman parte del Patrimonio de la Humanidad Mudéjar de Aragón, con la catedral y las torres de la ciudad como ejemplos claros. La torre de la catedral, la de San Pedro, la de la Merced, y los interiores mudéjares de la catedral forman parte de un rico patrimonio cultural. En la misma plaza también llaman la atención las  construcciones modernistas como la Casa Ferran, la Casa del Torico o  la Casa de Madrid, todas ellas datadas a principios del siglo XX.

viernes, 12 de septiembre de 2014

LA CIUDAD DE ALBARRACIN(I). TERUEL


Luce el sol gallardo ahora en su cénit, mientras poco a poco la vida vuelve a las calles de Albarracin. El jilguero, subido a los más alto de las copas de los chopos, deja escapar su trino con el mismo soniquete que lo hacía esta mañana pero ahora, a sabiendas de quedebe alzar la voz para que la ciudad y el ruido me dejen sentir su canto.


Intramuros la ciudad de Albarracín se despierta con las voces que anoche sentía, en sueños,  de moros árabes judíos y cristianos. Envuelto en  pesadillas de otros tiempos, las voces que hoy en Albarracín se escuchan, son las de los niños que corren detrás de un balón y sus madres prudentes, amables que les llaman a la  hora de la merienda mientras los hombres, en animadas charlas y en pequeños y recogidos tumultos hablan de que anoche España venció a Eslovenia y hoy son todos más felices. No se oyen  las voces del cristiano, no se oyen los gritos de los morros cuando luchan, hoy Albarracín se despierta cada mañana con el murmullo de joven TURIA, a su paso por la ciudad y quizás, en las festivas mañanas de domingo de está temprana primavera, también les suene la máquina de fotos del turista ,que  repíquetea por los rincones fotografiando los bellos lugares de esta encaramada ciudad de Albarracín. Como su vieja y remozada CATEDRAL , que ya va para quinientos años de historia y que se visita cada fin de semana junto con el Palacio Episcopal. Ciudad amurallada con recovecos de piedra que nos invitan a pasear y piedras que, cargadas de recuerdos, contienen historias de otros tiempos. Su imponente CASTILLO y sus esbeltas murallas nos recuerdan que un día fue ciudad de frontera. Así como la Plaza Mayor que recogida, celebra todavía sus mercados semanales

Para dormir nada mejor que la CASONA DEL ALJIME y no se vayan sin pasar por la panadería DEL ARCO y llevarse para casa una trenza de cabello de angel.

martes, 9 de septiembre de 2014

EL NATURALISTA. LA BERREA DEL CIERVO EN CABAÑEROS

Es todavía de madrugada, la luna ya ha marchado, en la soledad del monte solo escucho los bramidos del ciervo. Roncos, insistentes e inhumanos. Desde mi observatorio no se ve nada, solo presiento el animal. La escasa luz de la madrugada y el escudriñar de los ojos, me permite ver siluetas que se mueven en la pradera. El telescopio no capta todavía la luz. Presiento que no están lejos, los huelo. El bramido se hace ensordecedor y de pronto, con la primera luz del día, miles de siluetas aparecen delante de mi desafiando la oscuridad. Los bramidos se acercan, también el galope de animales,el ruido del bramido es sustituido por otro más violento, es el entrechocar de las astas. El macho de 14 puntas aprieta, el de 12 resiste, las hembras los miran en silencio, los pequeños de la temporada anterior se mueven asustados, la pelea es incruenta.

Las cuernas golpean y se enredan entre sí en un frenesí desarbolado pero sólo se limitan a mostrar su fuerza al contrincante; ninguno quiere perder la batalla, son 40 segundos interminables, la cámara repiquetea en la semioscuridad para solo obtener unas siluetas borrosas.

El macho menor cede y corre por la pradera, el vencedor se acerca a las hembras, los pequeños se protegen con sus madres, en el último aliento de la batalla el vencedor berrea con fuerza, otros machos lo miran, se sabe ganador, ha ganado en el campo de batalla su derecho a procrear. Darwin estará contento, el más fuerte se adapta mejor al reto.


Son las 7.30 de la mañana de un día  de Septiembre, después de las primeras lluvias. Comienza la temporada en Ecowildife Es el Parque Nacional de Cabañeros en Ciudad Real. Hoy he cumplido un viejo sueño. Teneis otro enlace aquí-

martes, 2 de septiembre de 2014

MIS MUSEOS(VI) LA GARGANTA DE OLDUPAI: CUNA DE LA HUMANIDAD. TANZANIA (VII)

Hoy hemos llegado con Ecowildlife a la garganta de Oldupai, en un lugar entre el Crater del Ngorongoro y el parque nacional de Serengeti. Se trata de uno de los yacimientos arqueológicos más importantes de toda África (en muchos de mis artículos he hablado de este lugar sobre todo en los que localizó el primer gran viaje de nuestros antepasados). Está localizado en el norte de Tanzania. El nombre de Oldupai significa literalmente "el lugar del henequén salvaje" y es una garganta de aproximadamente 150 m. de profundidad dentro del valle del Rift que contiene una larga serie de sitios en sedimentos lacustres que han ofrecido una amplia secuencia cultural (1,8 m.a. - 13000 a.C.), clave para el estudio del origen de la humanidad. Nuestra guía nos insiste, una y otra vez, en que no es Olduvai que es Oldupai, que el primero es una degeneración europea del nombre, pues dicho queda.

La garganta se extiende a lo largo de 50 km. y sus vertientes contienen unos 90 m. de depósitos. El valle es producto de la erosión de sedimentos que han sido depositados en yacimientos de lagos y ríos. Intercalados entre los estratos de arena y arcilla que cubrieron la mayor parte de los sedimentos se encontraron estratos de ceniza volcánica de las erupciones del ahora extinto volcán Olmoti. Todo ello permitió que se  sellaron los restos de nuestros antepasados y ha facilitado mucho sus estudio pero sobre todo poder ponerles fecha. En la garganta se han estudiado cinco niveles; el primero de ellos contiene restos de Australopithecus, fauna (cocodrilos, peces e hipopótamos), que atestiguan un periodo bastante húmedo. La garganta de Oldupai constituye uno de los lugares más importantes y emblemáticos del mundo y, por eso, los barrancos de este cañón también son conocidos como la Cuna de la Humanidad.

Como han demostrado muchos antropólogos y científicos, África es el único continente del planeta en el que aparecen fósiles que, a manera de eslabones, han permitido hablar de orígenes humanos a partir de un primate ancestral. Los más antiguos restos, a datar hace unos cuatro millones de años, se han encontrado en África oriental, en la depresión de los Mars (Etiopía), y también en Kenya y en África austral. Estos descubrimientos permiten hoy hablar de un phylum genético que a finales de la Era Terciaria diferencia a Australopithecus / Australantropos, a los que, junto con el llamado Homo habilis, hay que considerar quizá los primeros homínidos que conoció África, en la transición del Pleistoceno al Plioceno. Nuestra guía nos lo va explicando no solo de palabra sino que va señalando un panel donde se ve está evolución como el homo habilis utilizaba herramientas para la caza y como esa facilidad que le daba cazar le dejaba tiempo para otros quehaceres..., como por ejemplo el ocio para pensar y crear.

Los trabajos de excavación fueron iniciados por el matrimonio Louis y Mary Leakey en los años 1950 y se convirtieron en referencia obligada sobre el origen del hombre. En 1959, durante la expedición anual en Olduvai, Mary Leakey descubrió el cráneo de homínido que se llamó Australopithecus boisei, que se dató en 1.750.000 años. En 1961, Louis Leakey descubrió un ejemplar fósil de Homo habilis, de unos 2 millones de años.

Y aquí comienza nuestra historia. Haber podido volver a Oldupai con este grupo me llena de recuerdos pero sobre todo me hace reflexionar porque tantos viajeros a Tanzania ni siquiera se les explica esta historia y se les acerca al pequeño museo que alberga este "cuento" y restos de esos descubrimientos. A veces, muchas veces, la mayor parte de las veces pasamos por los lugares fagocitando sin tan siquiera pararnos a saborear donde estamos. Estoy orgullosos de que mis compañeros de viaje, este artículo es un homenaje a ellos, se creyeran esta historia y me acompañaran al encuentro de nuestra propia historia, a los orígenes de donde, estoy del todo convencido, partieron nuestros antepasados para poblar este planeta que  hoy nos acoge. Os dejo más fotos en este enlace.