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jueves, 27 de octubre de 2016

LA RIOJA ALAVESA: PAISAJES DE UN OTOÑO INCREIBLE

Laguardia en el horizonte con los viñedos recién vendimiados

Llegó el otoño  y con la estación templada del año, llegaron los momentos e imágenes más increíbles de esa estación en la Rioja alavesa. Paseas por las calles de Laguardia, Cenicero, Briones, Oyon Haro o cualquiera de los pueblos de la comarca y el aire huele a viña, a vino que se pisa y a humedad de bodegas, pero si miras desde cualquiera de sus miradores te impresiona el horizonte que se tiñe de colores ocres y pasteles, creando imágenes de verdadero impacto visual.

En breve comienzan las fiestas de la vendimia que se van sucediendo y atraen a miles de visitantes mientras aún suenan los tractores por las calles que ven llenando las bodegas de rico elemento que llena sus copas: el vino. El vino alma y corazón de una comarca que late con fuerza cada otoño. Una ruta vitivinicola la recorre y nos enseña secretos accesibles de la zona y sus moradores.

Las cúpulas plateadas como las rocas de la Sierra de Cantabria de bodegas Ysios.

En Laguardia todavía resuenan las fabulas de Samaniego y en su antigua bodega, sus habitantes,  siguen elaborando el vino como lo hicieron desde antaño ( la semana que viene os colgare un post sobre esta antigua bodega y su esmerada y cuidada visita), la maceración carbónica de sus caldos y la visita a sus triple centenarias bodegas así como compartir "la pisa" de sus uvas, son las estrellas de sus reclamos turísticos. Cerca de allá, parapetada sobre la Sierra de Cantabría  se alzan las cubiertas onduladas de bodegas Ysios, que un día levantara Calatrava para Domecq, y que hoy visitamos cada día decenas de enoturistas.

Muy cerca, en Elciego, se alzan también orgullosas las cúpulas de Titanio del lujoso Marques de Riscal, alma del pueblo y en sus calles empedradas compartimos copas de vinos jóvenes, cosecheros les llaman aquí,  mientras compramos vino en bodegas Muriel, buen vino a buen precio.

Los tractores cargados de uvas en las Bodegas Marques de Riscal de Elciego

Todas son experiencias memorables como la posibilidad  de adentrarse  en el proceso. Varias bodegas ofrecen poder ayudar en la vendimia y luego saborear la gastronomía, rica gastronomía de la zona que ya saluda las primeras verduras del campo riojano como pochas, pintas, alcachofas o los ricos cardos. Y si elegimos miradores naturales como el que nos ofrece el Doña Blanca de Laguardia, un restaurante con hotel con excelente relación calidad/precio, sus amplios ventanales nos regalan un  paisaje de espectáculo que merece la pena ser admirado. Las viñas comienzan a teñir el paisajes de colores que van desde al amarillo al ocre, anaranjado y rojizo, y las distintas tonalidades configuran un lienzo vivo, cambiante y magnético, más atractivo, si cabe, por su naturaleza efímera, pues se trata de un espectáculo que durará solo unas semanas, hasta que las hojas caigan y los viñedos esperen, adormecidos, la llegada de una nueva primavera.


Os he dejado más fotos de este otoño hermoso en este enlace.

lunes, 24 de octubre de 2016

PATRIMONIO DE LA HUMANIDAD PUENTE DE VIZCAYA. BILBAO

EL PUENTE TRANSBORDADOR MÁS ANTIGUO DEL MUNDO

El 13 de junio de 2006 la UNESCO declaró el Puente de Vizcaya “Patrimonio de la Humanidad” una fecha histórica que otorgaba a este viejo puente, construido en 1888, un estatuto que hará que muchas generaciones los recuerden como lo que fue, el puente trasbordador más grande del mundo levantando en su época. Reconstruida en diversas ocasiones, desde su construcción de la mano de Alberto Palacio y el francés discípulo del maestro Eiffel, Ferdinand Arnodin. Aquella obra de ingeniería, levantó expectación en la época e imitada posteriormente en numerosas ocasiones. Hoy miles de turistas lo visitan para observar desde sus pasarelas a más de 50 metros de altura. Los menos atrevidos lo visitan en su nueva barquilla más tranquilos que a tanta altura.
Tres generaciones de familia real la han visitado, en 1893 la infanta Isabel de Borbón cruzó la barquilla en siete ocasiones para admiración de los que la acompañaban, Alfonso XII, inauguró su iluminación en una visita a Vizcaya en 1902, y Don Juan Carlos y Doña Sofía, los Reyes de España lo reinauguraron en 1999, año en el que se añadió la plataforma superior.

Desde sus barandillas he aprendido a mirar a Bilbao de otro forma, la ciudad moderna dond vivi hace 25 años y donde pase una parte de mi juventud.

Para dormir bien:

Gran Hotel Puente Colgante***
María Díaz de Haro, 248920 PORTUGALETETel: 94 401 48 00 www.granhotelpuentecolgante.com/
Con vistas al puente y a la ría y con un restaurante digno de descubrir. Una maravilla en el barrio viejo de Portugalete

Para comer con arte:

El Hule
Victor Chavarri 13. Portugalete
94 472 21 04

Justo detrás del Ayuntamiento de Portugalete, un gran descubrimiento. Solo 4 mesas en el local pero una puesta en escena preciosa.

viernes, 21 de octubre de 2016

SUDAFRICA: REINO FLORAL DE EL CABO

Las proteas adornan los prados de la península

Hemos hablado ya alguna vez en el blog de los reinos florales del mundo, en concreto del reino floral Macaronésico, en que nos toca en Canarias, hoy os traigo otro especial y particular, el reino floral de El Cabo.
La abundancia de vida vegetal de la Región florística del Cabo ha otorgado a Sudáfrica un lugar entre los mejores lugares del mundo para la biodiversidad. Gran parte de este rico patrimonio natural no se puede ver en ningún otro lugar de la tierra Se estima que este reino floral contiene 465 especies de plantas endémicas de Sudafrica y además coloca al país como el tercer país más biodiverso del mundo.


Este "reino floral", uno de los seis del mundo así distinguidos por su peculiar vegetación, figura entre las zonas más biodiversad de la Tierra.. Alberga más de 7.700 especies de plantas. Pero los expertos advierten que esta sufriendo un deterioro ya que la vida vegetal de esa región, denominada"fynbos", que significa "arbustos magníficos" en afrikaans, el dialecto que hablaban los colonizadores holandeses, está siendo afectada por el cambio climático y puede llegar a desaparecer en 50 años so no lo evitamos. Por poneros un ejemplo, las hormigas que se encargan de la diseminación de las semillas y que son parte esencial para la germinación, estan desapareciendo.

La Unesco ha reconocido esta región como  Patrimonio de la Humanidad. Algunas de esas especies son las famosas son las proteas (también la flor nacional del país), las ericas (brezos) y los restios de aspecto herbáceo. Hemos estado este mes, principios de la primavera cuando la eclosión de vida se adueña de pradera y montañas. No solo los paseos del jardín botánico son el símbolo de este reino floral, también subir el funicular hasta la misma montaña de la mesa y recorrer sus pedregales para descubrir pequeñas flores entre los rincones de las rocas o hacer el camino entre el Cabo de Buena Esperanza y el faro, una hora entre flores y arbustos. Un placer que no debéis perder si visitáis el país.

Os he dejao más fotos en este enlace

martes, 18 de octubre de 2016

SUDAFRICA: LA MONTAÑA DE LA MESA UNO DE LOS 7 WONDERS

En 2007, la Fundación New7Wonders inició un proceso de votación para seleccionar las Nuevas Siete Maravillas Naturales del Mundo. El proceso tuvo la participación de 220 países y millones de votos y una vez publicados estos fueron los ganadores; Cataratas del Iguazú en Argentina y Brasil; Amazonia en Brasil, Bolivia, Colombia, Ecuador; Guyana Francesa, Guyana, Perú, Surinam y Venezuela; Bahía de Ha Long, en Vietnam; Komodo en Indonesia; Isla Jeju en Corea del Sur; Parque Nacional del Río Subterráneo de Puerto Princesa en las Filipinas y el que hoy os traigo, la Montaña de la Mesa en Ciudad del Cabo.

El Parque Nacional de Table Mountain, que protege toda la península del Cabo en Sudáfrica, combina espectaculares paisajes de montaña y marinos con una fauna y flora únicas, más de 2000 especies de plantas que forman el Reino Floral del Cabo. Podemos subir caminando o utilizando el telesférico más alto de África que funciona durante la horas de luz, eso si el viento lo permite. Una vez arriba, podemos mirar hacia abajo y ver,  mil metros más abajo, como se extiende Ciudad del Cabo y al fondo la isla-prision de Roben, donde estuvo encarcelado Nelson Mandela, Madiba, el padre de la nueva nación sudafricana. Si miramos al fondo siguiendo los picos que marcan "los doces apóstoles", veremos como la península del Cabo se hunde en el océano en el cabo de Buena Esperanza, uno de los mitos viajeros más importantes de la era de los descubrimientos.

Pero el parque nacional es mucho más que la montaña de la mesa, es su reino floral, único en el mundo, los paisajes del Cabo Buena Esperanza, que se encuentra también dentro del parque. Un poco más al norte el Cabo de  Agulhas, a unos 300 kilómetros al este, lugar donde se juntan los océanos Índico y Atlántico. Un conjunto de lo más bello que se puede visitar en Sudafrica, en África y en el mundo. Os dejo más fotos en este enlace.

lunes, 17 de octubre de 2016

SUDAFRICA: RESERVA DE FAUNA DE ENTABENI, EL HOGAR DE LOS BIG FIVE



Dos familias de leones dominan las tierras de Entabeni
A unas 3 horas de conducción desde el aeropuerto internacional de Johanesburgo nos encontramos con la Reserva de Fauna de Entabeni. Entabeni, "el lugar de la montaña" en afrikaans, en  un paraíso verde y un biotopo excepcional para la observación de fauna salvaje y para buscar los cinco grandes mamíferos. 13  mil hectáreas de sabana, bush y media montaña con riachuelos de agua, un gran lago y cascadas que caen de las medias montañas que lo circundan, en la provincia de Limpopo, al norte de la capital sudafricana.

Las planicies de Entabeni y la mítica roca africana

En Sudafrica existen decenas de reservas privadas donde es posible disfrutar de la naturaleza de una forma más exclusiva que en los transitados parques nacionales. Recorrerlas siempre es un ejercicio de solitud ya que pocas veces nos encontramos con otros vehículos. Aquí en Entabeni, ese circular solitario se agradece doblemente ya que a diferencia de otras reservas tienes varios ecosistemas diferentes y el tránsito de uno al otro por unos estrechos barrancos poblados de animales  lo convierte en una real aventura.

En la reserva hay cinco hoteles, cuatro exclusivos y pequeños y uno de ellos, el Legend, un gran hotel con campo de golf con uno de los recorridos más salvajes del país y que visitan hasta estrellas de Holliwood cada año. Pero no hemos venido aquí a jugar al golf, hemos venido a ver fauna, Y este es bastante completa con familias de rinocerontes blancos, búfalos, manada de ñús y otros antílopes diferentes, jirafas, varias familias de elefantes y una familia de leones. En la noche suelen ver los leopardos. También de avifauna se pueden observar más de 350 especies diferentes incluyendo la avestruz africana.

Unos 20 ejemplares de rino negro y blanco viven en la reserva

Al levantarnos de madrugada, vimos la luna llena reflejada en el lago, escuchamos el ulular de un buho que luego pudimos fotografiar y sentimos la escalofriante risa de la hiena rallada en la noche.Cuando comenzamos a caminar por el sur de la reserva agradecimos que viniera el día y luego delante de un enorme macho de león albino que se encuentra dentro de la reserva nos dimos cuenta de la inmensidad de este lugar.


sábado, 15 de octubre de 2016

SUDAFRICA:EL MÍTICO CABO DE BUENA ESPERANZA

El mítico cabo de Buena Esperanza y sus corrientes cuando chocan 

Bartolomé Díaz, un experto navegante portugués, fue el primero  que dobló el cabo de Buena Esperanza, el lugar más al suroese del continente africano y lugar mítico para todo buen viajero y mejor explorador. Con ello, logró preparar la definitiva expedición de Vasco da Gama, que cruzando el famos cabo, lograría llegar hasta la India y supondría la apertura de una nueva ruta comercial entre Europa y Asia. Bartolomeu Dias realizo ese viaje bordeando las costas africana por encargo de Juan II, en busca del mítico Preste Juan en Etiopía y de otras noticias traídas por anteriores expediciones portuguesas; sin lograr aquellos objetivos, el viaje recorrió la costa occidental de África hasta doblar el cabo de Buena Esperanza, que llamó «Cabo de las Tormentas» por haberle asaltado allí una terrible mareada cuando el portugués y su tripulación se aprestaban a cruzarlo. Dias, sin darse cuenta de ello, había descubierto el paso marítimo entre el océano Atlántico y el Indico por el sur de África.  La leyenda nos cuenta que Días ni se entero de haberlo cruzado y que no fue hasta su regreso a Portugal, el 3 de febrero de 1488 cuando amarró en la bahía a la que puso el nombre de bahía dos Vaqueiros.  En el viaje de vuelta, Dias avistó el cabo de Buena Esperanza, con lo que se convenció de que había logrado superar el extremo sur de África. Con esta satisfacción regresó a Portugal, arribando a Lisboa en diciembre de 1488.

El Atlántico en la bahia dos Vaqueiros donde fondeó Bartomeu Diaz

Hoy casi 5 millones de personas llegan cada año para hacerse el selfie más al noroeste del continente africano, muchos de ellos no saben ni tan siquiera quién fue el mítico navegante, nosotros rendimos homenaje al navegante cada vez que pasamos por aquí. Hoy el día nos pillo despejado y casi sin oleaje, pero tantas y tantas veces que hemos visto la bravura de este mar, sus olas míticas, sus sargazos que se enredan en las redes de los pescadores y los motores de los navegantes y sus corrientes que afectan al ánimo del más valiente de los grumete. Muchos de los que pasan no saben tampoco que no es aquí donde se juntan los dos mares, el frío Atlántico con el suave y caliente Indico, que es el Cabo de Agulles del que hablamos hace unos días. Espero con este post haberos ayudado a conocer el Cabo y sus historias. Os dejo más fotografías en este enlace.

miércoles, 12 de octubre de 2016

SUDAFRICA: VIENDO BALLENAS AUSTRALES EN HERMANUS



Andamos estos días por Sudafrica en una expedición de fauna salvaje y naturaleza y la primera parada al llegar a Ciudad del Cabo, siendo todavía Octubre, era acercarnos a la bahía de Hermanus para intentar captar con nuestra cámara a la Ballena Franca Austral (Eubalaena australis) un cetáceo misticeto de la familia Balaenidae propia del Hemisferio Sur y que viene a estas latitudes a dar a luz y alimentarse en estas aguas oscuras y frías pero llenas de vida y sobretodo, comida.

Y el objetivo se cumplió y compartimos más de una hora con un par de madres con su ballenatos, menos ejemplares que en Agosto, pero todavía quedan ejemplares en la zona. La Ballena Franca Austral promedia entre 13 a 15 metros para el macho y alrededor de los 16 metros para la hembra. Las crías nacen con 3 a 5 metros, desde el hocico a la cola. Su peso oscila las 40 toneladas (peso adulto). Estas mamas se paraban cada 10 minutos a dar de amamantar a sus crías. Si quereis verlos ( y no viajais con nosotros) os acercáis al puerto de Hermanus en la Falsa Bahía del Cabo oeste y allá hay varias compañías que sacan un barco todos los días entre Junio y Noviembre que es cuando la ballena visita estas costas.

Lo más curioso de este mamífero marinos son las callosidades, que son áreas de piel elevadas de más de 5 cm de grosor aproximadamente, de consistencia córnea, situadas en distintas partes de la cabeza. La distribución, dimensión y forma de los callos varían de una ballena a otra pero no cambian con el crecimiento. Funcionando como huellas dactilares, identifican a cada animal durante toda la vida. Estas callosidades, desarrolladas en la etapa fetal se llenan de pequeños crustáceos anfípodos llamados ciámidos (piojos de las ballenas) y en algunas ocasiones se intercalan con cirrípedos que hacen que las callosidades luzcan blancas, amarillas, anaranjadas o rosa claro. . El callo de mayor importancia por su tamaño es el "bonete", ubicado en la punta del hocico que es el que normalmente se suele quedan fuera del agua y nos permite sacar estas fotos.La cría levanta la cabeza junto a su madres y también queda retratada. De vez en cuando la mama se acuesta para que el pequeño ballenato pueda mamar tranquilamente.

Argentina, que es uno de los lugares de cría, declaró en 1984 monumento natural a las ballenas francas que se visualicen en sus aguas jurisdiccionales Tal decisión se fundamenta en la imperiosa necesidad de otorgarle la debida protección a esta especie animal que se reproduce y amamanta a sus crías en aguas australes.Un ejemplo que Uruguay, Australia, Gran Bretaña ( en las islas británicas de Tristan de Acuña también se reunen) y Nueva Zelanda deberían tomar ejemplo ya que solo quedan 8.000 ejemplares nadando en nuestros mares.

Os he dejado más fotos en este enlace.


lunes, 10 de octubre de 2016

MIS FAROS. FARO DEL CAPE AGULHAS, SUDAFRICA

Descubrir el Cape de Agulles es uno de los momentos más emocionantes de mi vida, , Así comentaba la anterior cita sobre este lugar. Meses después sigo recordando aquel momento. Llegar a Agulles, el lugar donde se juntan los océanos Índico y Atlántico y el lugar más al sur del continente negro, supuso una inmensa alegría para mi. Después de casi cinco años viajando ininterrumpidamente a Sudáfrica, por fin tuve  la oportunidad de hacerlo. Es ese lugar mítico que todos tenemos señalado en nuestro mapa. Un lugar inequivoco aunque todo el mundo crea que el Cabo de Buena Esperanza es el fin del mundo, es Agulles quien tiene ese honor.

El parque es un lugar inhóspito, las olas baten constantemente las rocas, los sargazos, enormes algas, se balancean en una aguas espesas, de vez en cuanto uno astiba el vapor de las ballenas y el frio es de normal gélido. Aún así, es un lugar maravilloso. Puedo decir que llegue después de muchos años soñándolo y espero volver pronto a verlo.

jueves, 6 de octubre de 2016

LOS 10 MEJORES DESTINOS DEL MUNDO

Acaba de publicar Lonely Planet un  libro con los 500 mejores destinos del mundo para viajar. Muy bonito y cuidado y con mucha razón en sus páginas, aunque personalmente pienso que es abarcar demasiad, 500 son palabras mayores. Si que entre esos tantos, los 20 primeros son los más espectaculares, sin duda, y entre esos 20 yo destacaría 10 de los que este año vamos a recorrer de la mano de Ecowildlife.

Por supuesto que aparece como número la ciudad perdida de Angkor y aunque no la pongo en duda, personalmente opino que ora ciudad perdida, esta entre las cumbres de Vilcabamba merece ese puesto, la que acompaña está pagina, la ciudadela de Machu Pichu, no lo desmerece tampoco. La siguen de cerca la gran barrera de coral Ausraliana, la gran muralla de China y el Taj Majal. De las tres sin duda está ultima es la que más visitaremos ese nuevo año que se nos acerca.

Después aparece el coliseo romano, cataratas de Iguazu y el Gran Cañón del Colorado e inmediatamente después nuestra Alhambra, el monumento más visitado en nuestro país y, sin duda, una de las maravillas mejor conservadas de nuestro patrimonio. la Sagrada Familia catalana también aparece, Santorini en Grecia, la Medina de Fez en Marruecos, la Iglesia de Santa Sofia turca, Tikal en Gautemala, las Islas Galápagos y el Museo Británico, para mi uno de los grandes logros de nuestra humanidad, pero donde me vuelvo a quitar el sombrero, y con esto acabo, es la ciudad perdida de Petra en Jorddania. Una joya natural y de la mano del hombre que debéís visitar al menos una vez en vuestra vida. Nosotros vamos este fin de año de nuevo.

Gran libro que no os debéis perder.

martes, 4 de octubre de 2016

DIA MUNDIAL DE LOS ANIMALES

Hoy, 4 de octubre, se celebra el Día Mundial de los Animales, una fecha que nos recuerda que hay muchos animales en el mundo en peligro de extinción y otros muchos, cerca de nosotros, a los que maltratamos y matamos sin piedad. Estos días no deberían de existir y sería la señal que todo funciona bien en nuestro planeta.

De los que faltan ya no hablaremos, pero de los que están a punto de desaparecer, incluso este año 2016 en Ecowildife, iremos a intentar conocerlos y datarlos para nuestro conocimiento. Entre ellos, la UINC, destaca el Leopardo de Amur del que solo quedan unos cuantas ejemplares, , el lemur del norte o el saola, un cérvido vietnamita, también la vaquita marina, un delfín de que apenas quedan 100 ejemplares.

De los que este año iremos a visitar, tenemos el Elefante de Sumara, el rinoceronte de Java, el orangutan de Sumatra, el oso panda del que parece que los chinos ha puesto remedio y comienzan a dar frutos las crías en cautividad, el tigre de Siberia, la tortuga laud o el gorila de montaña. Todos ellos frágiles y en peligro si no los otros animales, los humanos, no lo solucionamos.

sábado, 1 de octubre de 2016

DÍA MUNDIAL DE LAS AVES

Mañana se celebra el Día Internacional de la Aves. Un día normal para muchos, el gran día para unos cuantos. Por todo el mundo miles de personas celebraran el día de las aves, el día de unos seres vivos que representan el futuro de nuestro planeta. Por que las aves, con su cercanía a nosotros, contribuyen el eslabón mas cercano para comprender que la biodiversidad y el respeto por la naturaleza y los seres que la pueblan, es el futuro de nuestra propia especie.

Aprender a respetar a las aves es no solo un contribución a la biodiversidad mundial, es todo una acicate para educadores, familia y políticos en la formación de nuestros jóvenes por el respeto medioambiental y la convivencia entres seres vivos. Esos animalillos tan cercanos a nuestro entorno, tan frágiles representan ese eslabón donde todos podemos mirar el futuro de nuestro planeta.

Desgraciadamente la fragilidad de las aves, de los entornos en los que habitan y de la caza indiscriminada de especies, sus huevos y hasta sus nidos, merecen que dediquemos un día al año para recordarlo. El mejor día de las aves será aquel en el que no haya que recordarlo.

Yo me siento un “biólogo” en formación constate del mundo animal, pero como digo en mi blog “son las aves, por su fragilidad y belleza, a las que he dedicado siempre mas tiempo y atención”. Mis constates salidas a la naturaleza en su búsqueda me ha permitido entender a fondo las necesidades de nuestros ciclos vitales de la naturaleza y a estar en permanente estado de guardia ante los atentado que cada día se comenten contra nuestros ecosistemas.

Existe una lista de aves donde se detalla su peligro de desaparición como especies. Cada vez que un ave entra en esa lista, un suspiro se escapa a nuestra tierra. Ahora que son tiempos de reclamaciones sindicales y que nuestro mineros, están en continua lucha por sus derechos, me gustaría recordar que, aun hoy, un pequeño ave enjaulada en el fondo de las minas, avisa con su muerte de un inminente escape de gas, esa misma fragilidad que hace que detecten los primeros cualquier cambio en sus ambiente, las hace tan vulnerables y a la vez tan necesarias. Mañana es el día de las aves, acordémosnos de ellas y a su vez, de nuestro planeta.